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  • Die Forscher untersuchten die Auswirkungen der Achtsamkeitsmeditation auf die Schmerzwahrnehmung und die Gehirnaktivität.
  • Sie fanden heraus, dass Achtsamkeitsmeditation die Intensität und Unannehmlichkeit von Schmerzen signifikant reduzierte, indem sie den schmerzverarbeitenden Teil des Gehirns (den Thalamus) von den für die selbstbezogene Verarbeitung verantwortlichen Gehirnregionen entkoppelte.
  • Die Forscher schlagen vor, dass die durch Achtsamkeitsmeditation induzierte Schmerzlinderung von Personen angewendet werden kann, die eine schnell wirkende und nicht-pharmakologische Schmerzbehandlung suchen.

Millionen von Menschen leiden unter chronischen Schmerzen, die den Alltag oft stören können.

Nach Angaben derNational Health Interview Survey, chronischer Schmerz – definiert als Schmerz, der „an den meisten Tagen“ oder „jeden Tag“ empfunden wird – betrifft 20,4 % (1 von 5) der erwachsenen Bevölkerung in den Vereinigten Staaten.

„Chronischer Schmerz ist kompliziert“, sagte Fadel Zeidan, PhD, außerordentlicher Professor für Anästhesiologie an der UC San Diego School of Medicine, in einem TEDx-Vortrag, den er auf der Napa Pain Conference 2019 hielt. „Es wird durch eine Konstellation von Wechselwirkungen zwischen sensorischen, kognitiven und emotionalen Faktoren konstruiert und moduliert, was die Behandlung von Schmerzen schwierig und oft zu einer finanziellen Belastung macht.“

Derzeit gibt es keine Heilung für chronische Schmerzen, aber sie sind oft mit rezeptfreien nichtsteroidalen Antirheumatika (NSAIDs), Aspirin, Paracetamol und in schwereren Fällen mit kurzfristig verschriebenen Opioiden beherrschbar.Und neue Forschungsergebnisse zeigen, dass es Alternativen zur Linderung chronischer Schmerzen gibt, wie z. B. das Üben von Achtsamkeit.

Achtsamkeitsmeditation, die durch die Förderung der distanzierten Beobachtung sensorischer Ereignisse praktiziert wird, könnte die Lebensqualität von Menschen verbessern, die mit chronischen Schmerzen leben.

Mehrere neuere Studien haben die Wirksamkeit der Achtsamkeitsmeditation bei der Behandlung chronischer Schmerzen gezeigt, wie zchronische RückenschmerzenundMigräne. In einer neuen Studie, die in der Zeitschrift PAIN veröffentlicht wurde, hat Dr.Zeidan und Kollegen erforschten die Mechanismen, die der Schmerzlinderung durch Achtsamkeitsmeditation zugrunde liegen.

Die klinische Studie

Die Studie unter der Leitung von Dr.Zeidan beteiligte 40 gesunde und schmerzfreie Personen.

In der ersten Studiensitzung testeten die Forscher die Grundschmerzwerte der Teilnehmer, indem sie einen schmerzhaften Wärmereiz auf die rechte Wade jedes Teilnehmers ausübten und sie baten, die Intensität und Unannehmlichkeit des Schmerzes anhand einer visuellen Analogskala zu bewerten: 0 bedeutete keinen Schmerz und 10 bedeutete dann die stärksten Schmerzen, die man sich vorstellen kann.

Die Forscher teilten die Teilnehmer dann nach dem Zufallsprinzip in zwei Behandlungsgruppen ein.Eine Gruppe wurde darauf trainiert, sich auf die wechselnden Empfindungen ihrer Atmung zu konzentrieren, ohne sich selbst oder die Erfahrung zu beurteilen.Dieses Training wurde auf vier 20-minütige Sitzungen verteilt.Mitglieder der anderen Gruppe (der Kontrollgruppe) verbrachten die gleiche Zeit damit, ein Hörbuch zu hören.

Als die Teilnehmer ins Labor zurückkehrten, wurden sie einer funktionellen Magnetresonanztomographie (fMRT) unterzogen, um die Gehirnaktivität zu messen.

Während sich die Teilnehmer ausruhten, verabreichten die Forscher einen schmerzhaften Wärmereiz an ihrer rechten Wade.Die Mitglieder der Achtsamkeitsgruppe wurden angewiesen, bis zum Ende der Studie zu meditieren, während die Kontrollgruppe angewiesen wurde, die Augen geschlossen zu halten.Die Forscher applizierten erneut den schmerzhaften Wärmereiz und baten die Teilnehmer, die Schmerzintensität und Unannehmlichkeit zu bewerten.

Schmerzreduktion durch mehrere Gehirnwege

Die Forscher fanden heraus, dass Achtsamkeitsmeditation hitzebedingte Schmerzen im Vergleich zur Ruhephase (vor Beginn der Meditation) um 33 % reduzierte. In der Zwischenzeit berichtete die Kontrollgruppe von einem Anstieg der Schmerzen um 18 % vom Anfang bis zum Ende des Gehirnscans.

Als die Forscher die fMRI-Scans der Teilnehmer, die Achtsamkeitsmeditation praktizierten, mit denen der Teilnehmer in Ruhe und in der Kontrollgruppe verglichen, stellten sie fest, dass die Achtsamkeitsmeditation die Schmerzverarbeitung in mehreren Gehirnregionen signifikant reduzierte.

Sie fanden heraus, dass die durch Meditation induzierte Schmerzlinderung mit der Deaktivierung des ventromedialen präfrontalen Kortex (vmPFC) verbunden war. Der vmPFC ist ein Knoten im Gehirn, der die selbsterzählende Verarbeitung von Moment-zu-Moment-Erfahrungen reguliert.

Schmerzverarbeitung und Selbstreflexion: Was ist der Zusammenhang?

Durch weitere Analyse der Gehirnscans stellten die Forscher fest, dass die durch Meditation induzierte Schmerzlinderung auch mit einer Entkopplung zwischen den beiden verbunden warThalamusund der Precuneus.Der Thalamus ist der Teil des Gehirns, der sensorische Impulse, einschließlich Schmerz, von Rezeptoren in verschiedenen Teilen des Körpers an den Rest des Gehirns weiterleitet.

Der Precuneus ist Teil des Standardmodus-Netzwerks, einer Reihe von Gehirnregionen, von denen angenommen wird, dass sie aktiviert werden, wenn Personen sich mit Selbstreflexion beschäftigen.

Frühere Studien haben gezeigt, dass eine starke Verbindung zwischen dem Thalamus und dem Precuneus die Symptome chronischer Schmerzen antreibt.DR.Zeidan und Mitarbeiter glauben, dass eine auf Achtsamkeit basierende Schmerztherapie Schmerzlinderung bewirkt, indem sie den schmerzverarbeitenden Thalamus vom selbstreflektierenden Precuneus „entkoppelt“.

Diese neurobiologische Theorie steht im Einklang mit dem zentralen Grundsatz der Achtsamkeit, der darin besteht, Gedanken und Empfindungen zu erleben, ohne Ihr Ego oder Ihr Selbstgefühl daran zu binden, um emotionalen Schmerz oder Unbehagen zu lindern.

„Die Geist-Körper-Verbindung repräsentiert wirklich unsere Fähigkeit, unsere Physiologie bewusst zu kontrollieren. So können wir zum Beispiel unsere Herzfrequenz, unseren Blutdruck und unsere Atmung regulieren“, sagt Robert W.Gereau, PhD, ein Dr.Seymour und Rose T.Brown Professor für Anästhesiologie an der Washington University School of Medicine in St.Ludwig.

„Achtsamkeitsmeditation ist eine Möglichkeit, die Art und Weise zu verändern, wie Reize wahrgenommen werden, und kann Verbesserungen bei Stress, Angst, Schlaf und Schmerzen bewirken. Dies ist etwas, das wir nicht wirklich mechanistisch verstanden haben, und diese Studie zeigt Gehirnschaltkreise, die während der Achtsamkeitsmeditation in Bezug auf die Schmerzlinderung aktiv zu sein scheinen.“

–Robert W.Gerau, PhD

Achtsamkeitsmeditation zur Behandlung chronischer Schmerzen

Traditionell beschränkten sich die Schmerzbehandlungsoptionen für Personen mit chronischen Schmerzen auf die Verwendung von Opioiden.Jetzt gibt es eine wachsende Zahl von Beweisen dafür, dass Achtsamkeitsmeditation zur Behandlung chronischer Schmerzen eingesetzt werden kann.

DR.Zeidan sagte, dass ein „integrativer Ansatz“ zur Behandlung chronischer Schmerzen erforderlich sei.

„Es gibt kein Heilmittel für chronische Schmerzen und auch keine Patentrezept-Therapie“DR.Sagte Zeidan. „Da [Achtsamkeit] das körpereigene Opioidsystem nicht zur Schmerzlinderung nutzt, kann es als Begleittherapie zu traditionelleren Behandlungen eingesetzt werden.“

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