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Der olympische Goldmedaillengewinner erzählt, wie ihm die Therapie geholfen hat, seine Depressionen und Angstzustände zu akzeptieren, und ihn auf den richtigen Weg gebracht hat, um seine geistige Gesundheit zu verbessern.

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Ich kann heute nicht erwarten, jede Antwort zu haben, aber ich muss mir auch selbst vergeben, weil ich immer noch lerne und das manchmal schwer ist“, sagt Michael Phelps über seine Reise zur psychischen Gesundheit.Fotografie mit freundlicher Genehmigung von Lee Seidenberg für Talkspace

Jeden Tag trainiert Michael Phelps in seinem Heim-Fitnessstudio.Und auch an seiner psychischen Gesundheit arbeitet der höchstdekorierte amerikanische Olympionike aller Zeiten täglich.

„Während meiner gesamten Karriere hatte ich ein Team von Menschen um mich herum, die auf meine körperliche Gesundheit achteten. Wenn ich stärker werden musste, gab es 10 Leute, die Wege fanden, wie ich stärker werden könnte. Aber mental war das nicht der Fall“,Phelps gegenüber Healthline.

Nachdem er jahrelang mit Depressionen, Angstzuständen und Selbstmordgedanken gelebt hatte, begann er, seine körperliche und geistige Gesundheit gleichermaßen zu priorisieren.

Im Jahr 2004, nachdem er sechs Gold- und zwei Bronzemedaillen bei den Olympischen Spielen in Athen gewonnen hatte, sagte Phelps, er habe zum ersten Mal eine „postolympische Depression“ verspürt.

„[Du] arbeitest vier Jahre lang so hart, um an diesen Punkt zu gelangen, und dann ist es so, als ob du … auf dem Gipfel des Berges bist, du fragst dich, was zum Teufel soll ich tun? Wo soll ich hin? Wer bin ich?" er sagte.

Er machte eine kurze Pause, stieg aber kurz nach Ende der Olympischen Spiele 2004 wieder ins Training ein und nahm an den Olympischen Spielen 2008 und 2012 teil.

„[I] Ich habe diese Gefühle irgendwie unterteilt und im Laufe der Zeit beschlossen sie, wieder aufzutauchen, wann immer sie wollten, bis ich in der Lage war, besser zu verstehen, wer ich bin und wie ich arbeite und warum und wie ich bin“, sagte Phelps.

Sein Drang zur Selbstreflexion und Selbsterkenntnis setzte jedoch erst 2014 ein, als er seinen zweiten DUI erhielt.

„Ich hatte das Gefühl, nicht mehr am Leben sein zu wollen, und ich fühlte für mich, dass ich anderen Menschen um mich herum viel Stress und Probleme verursachte, also dachte ich, das Beste für mich wäre, einfach zu gehen“, sagte er erklärt.

In den Tiefen seiner Depression blieb Phelps mehrere Tage in seinem Zimmer und überlegte, was er als nächstes tun sollte.

„Ich habe dann einfach entschieden, dass es an der Zeit ist, einen Schritt zu tun, um zu versuchen, eine andere Route, einen anderen Weg zu finden“, sagte er.

Hinwendung zur Therapie

2014 checkte Phelps in einem stationären Behandlungszentrum ein, wo er 45 Tage verbrachte.

„Sobald ich herauskam, setzte ich die Therapie fort, die ich in meinem Behandlungszentrum hatte. Weißt du, als ich anfing, war es für mich irgendwie verrückt, irgendwie beängstigend, etwas, das neu war, und ich wusste nicht wirklich, was mich erwarten würde, und ich denke, das war der Punkt, an dem sich die Verwundbarkeit beim ersten Mal eingeschlichen hat.sagte Phelps.

Als er die Einrichtung verließ, begann er sich geistig wohl zu fühlen.

„Ich fing an, mich wie eine Person zu fühlen … Ich glaube, ich könnte mich selbst lieben und mochte, wen ich sah. Ich denke, ich habe mich lange Zeit als Schwimmer und nicht als Mensch betrachtet, um mehr über mich zu erfahren, wie ich arbeite, warum ich so arbeite, durch die Behandlung und durch das Auspacken des ganzen zusätzlichen Mistes, den ich in mir hatte mich“, sagte er.

Erica Wickett, Psychotherapeutin bei BetterMynd, sagte, dass professionelle Hilfe für Menschen, die mit Depressionen, Angstzuständen und Selbstmordgedanken zu kämpfen haben, von entscheidender Bedeutung ist.

„Wenn ich mich mit Kunden treffe, die mit diesen Problemen zu kämpfen haben, haben sie oft einen Bruchpunkt erreicht, an dem sich ihr Leben so anfühlt, als würde es für sie keinen Sinn mehr machen. Dieses Gefühl kann unglaublich isolierend sein und oft ist Hilfe außerhalb ihrer bestehenden Unterstützungssysteme erforderlich, um ihnen zu helfen, die Dinge wieder zu verstehen “, sagte sie gegenüber Healthline.

Therapeutische Räume bieten die Möglichkeit, Gefühle in einer mitfühlenden und stärkenden Umgebung sicher zu erforschen, die Selbstmitgefühl und Verständnis fördert, fügte Wickett hinzu.

Während die Therapie Phelps ein Verständnis von sich selbst und Werkzeuge gab, um mit seiner psychischen Gesundheit fertig zu werden, sagte er, es sei eine andauernde Reise, um geistig gesund zu bleiben.

„Meine Depression und meine Angst werden niemals einfach verschwinden. Ich werde nie in der Lage sein, mit den Fingern zu schnippen und zu sagen: „Geh weg. Lass mich in Ruhe.’ Das macht mich fertig. Es ist ein Teil von mir. Es wird immer ein Teil von mir sein“, sagte er.

Deborah Serani, PsyD, Psychologin und Professorin für Psychologie an der Adelphi University, sagte, dass ernsthafte psychische Erkrankungen wie Depressionen und Angstzustände nicht durch zufällige Änderungen des Lebensstils weggewollt oder reduziert werden können.

„Psychische Gesundheit ist [nicht] nur ein Geisteszustand, den man wählen kann. Depressionen und Angstzustände sind neurobiologische Erkrankungen, die eine professionelle Beurteilung, eine gezielte Behandlung und ein chronisches Management erfordern“, sagte sie gegenüber Healthline.

Phelps bemerkte, dass das Management seiner psychischen Gesundheit Flexibilität erfordert.Er verglich es, mental so stark wie möglich zu werden, damit, der bestmögliche Schwimmer zu werden.

„Während meiner gesamten Karriere gab es keinen Plan, acht Goldmedaillen zu gewinnen; Es war eine Art Versuch und Irrtum, dass wir einen Weg finden mussten, um dorthin zu gelangen. Also, für [meine geistige Gesundheit] … kann ich heute nicht erwarten, jede Antwort zu haben, aber ich muss mir auch selbst vergeben, weil ich immer noch lerne und das manchmal schwer ist “, sagte er. „[I] möchte so perfekt sein und ich möchte so schnell wie möglich lernen, aber manchmal ist das nicht möglich.“

Während er sich auf Therapie, Bewegung und Selbstpflegemaßnahmen wie das Führen eines Tagebuchs stützt, akzeptiert er, dass das, was heute funktioniert, morgen möglicherweise nicht mehr funktioniert.

„Ich lerne ständig dazu. Ich wachse ständig“, sagte er.

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„Meine Depression und meine Angst werden niemals einfach verschwinden. Ich werde nie in der Lage sein, mit den Fingern zu schnippen und zu sagen: „Geh weg. Lass mich in Ruhe.’ Das macht mich fertig. Es ist ein Teil von mir. Es wird immer ein Teil von mir sein“, sagt Phelps darüber, wie er lernt, besser mit seiner psychischen Gesundheit umzugehen.Fotografie mit freundlicher Genehmigung von Lee Seidenberg für Talkspace

Stigmatisierung löschen

Als weltbekannter Olympionike macht Phelps weltweit auf die psychische Gesundheit aufmerksam.Als Mann durchbricht er auch einzigartige Barrieren.

„Ich kann aus der Perspektive eines Sportlers davon sprechen, ein Mann und ein Athlet zu sein. Wenn ich mich während meiner Karriere zu Wort melden würde, wäre das für mich ein Zeichen von Schwäche … und wir geben unseren Konkurrenten diesen Vorteil, und im Sport oder im Grunde genommen im Kampf ist es so, als ob Sie Ihren nicht geben könnten Konkurrenten diesen Vorteil“, sagte er.

Obwohl er glaubt, dass das Stigma immer noch da ist, glaubt er, dass die Pandemie dazu beigetragen hat, das Gespräch zu normalisieren.

„Ich denke, [das Stigma] lässt ein bisschen nach und für mich ist es unglaublich, das zu sehen. Es ist unglaublich zu sehen, wie Menschen auf ihre eigene Weise über ihre eigene Reise sprechen und ihre eigenen Geschichten teilen.“sagte Phelps.

Laut der Kaiser Family Foundation haben sich Angstzustände und Depressionen bei Amerikanern während der Pandemie mehr als verdreifacht.

Da Studien zeigen, dass der Ausbruch von COVID-19 und die Folgen des Durchlebens einer Pandemie zu einer unerwarteten Verringerung der Stigmatisierung bei psychischen Erkrankungen geführt haben, sagte Serani, dass es von größtem Interesse sei, dass die jüngere Generation von Jugendlichen die Dynamik zur Verringerung der Stigmatisierung vorantreibt Stigma psychischer Erkrankungen.

„Teenager und junge Erwachsene führen die Statistik bei der Suche nach einer Therapie für psychische Gesundheit während COVID an. Sie sprechen auch in Schulen und überall in den sozialen Medien über Therapie, psychische Gesundheit und Stigmatisierung“, sagte sie.

Während dies ein Silberstreif am Horizont der Pandemie sein könnte, sagte Lauren Amigo, lizenzierte Kunsttherapeutin bei BetterMynd, dass der Schwerpunkt der Pandemie weiterhin auf der körperlichen Gesundheit liegt.Sie wies auf die zahlreichen Flyer, E-Mails, Nachrichteninterviews und Artikel darüber hin, wie man von COVID-19 körperlich gesund bleibt.

„[But] Ich kann mich nicht erinnern, dass auch nur ein Bruchteil davon darauf ausgerichtet war, geistig gesund zu bleiben. [Obwohl] ich dankbar bin, dass dies ein größeres Gespräch über das Wohlbefinden der psychischen Gesundheit ausgelöst hat, glaube ich, dass mehr hätte getan werden können.“Amigo sagte Healthline.

Phelps plant, mehr zu tun.

Derzeit hat er sich mit Talkspace zusammengetan, um die Permission Slip-Kampagne zu starten, die darauf abzielt, Menschen dazu zu inspirieren, sich einen symbolischen „Mental Health Permission Slip“ zu geben und Maßnahmen für ihr eigenes psychisches Wohlbefinden zu ergreifen.

„Schauen Sie sich an, was wir in den letzten zwei, mehr als zwei Jahren durchgemacht haben. Als ich mir [diese Kampagne] zum ersten Mal ansah, dachte ich, ich müsste mir eine längere Pause gönnen, weil ich mich selbst stresse, wenn ich versuche, alles so perfekt wie möglich zu machen, und in Wirklichkeit ist das nicht möglich“, sagte er. „Es ist so kraftvoll, so etwas zu sehen, weil es uns die Möglichkeit gibt, uns auf sichere Weise auszudrücken.“

Seit Phelps 2018 mit Talkspace zusammenarbeitete, sagte er, seine Hauptaufgabe sei es, das Bewusstsein für psychische Gesundheit zu schärfen und andere wissen zu lassen, dass es Hoffnung auf Heilung gibt.

„Ich hasse es zu sehen, wie die Selbstmordrate immer weiter steigt. Ich hasse es, die Nachrichten zu öffnen und jemanden zu sehen, der durch Selbstmord gestorben ist … weil ich weiß, wie es sich anfühlt, nicht am Leben sein zu wollen“, sagte Phelps. „[Und] ich weiß auch … es gibt Licht am Ende des Tunnels.“

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