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Unterschiedliche Lichtstärken können die Stimmung der Menschen beeinflussen.Eugenio Marongiu/Getty Images
  • Eine neue Studie verwendete funktionelle MRT-Scans, um mehr darüber zu erfahren, wie das Gehirn Lichtsignale empfängt und verarbeitet.
  • Die Forscher setzten ihre Teilnehmer unterschiedlichen Lichtstärken aus, um zu sehen, ob das Licht bestimmte Regionen des Gehirns aktivieren würde.
  • Am Ende der Studie identifizierten die Forscher einen Weg, von dem sie glauben, dass er an Stimmungsstörungen beteiligt ist.

Obwohl es kein Geheimnis ist, dass Licht die Stimmung beeinflussen kann, wollten Wissenschaftler schon lange mehr über diesen Zusammenhang erfahren.Eine neue Studie, die in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, untersucht, wie ein Weg in derpräfrontaler Kortex, ein Teil des Gehirns, der mit kognitiven und emotionalen Funktionen verbunden ist, kann dabei eine Rolle spielen.

Forscher der Brown University in Providence, RI, und der Hebrew University of Jerusalem verwendeten funktionelle MRT-Scans, um zu bestimmen, wie sich die Lichtintensität auf das Gehirn auswirkt.

Ihre Forschung kann dazu beitragen, die Behandlung bestimmter Stimmungsstörungen zu gestalten.

SAD und andere Stimmungsstörungen

Menschen mit affektiven Störungen fühlen oft eine verzerrte Stimmung, und je nach Art der Störung können sie extrem niedergeschlagene oder sogar gehobene Stimmungen erleben.

Major Depression, bipolare Störung und saisonale affektive Störung (SAD) fallen unter die Kategorie der affektiven Störungen.

Laut demNationales Institut für psychische Gesundheit, ungefähr 21,4 % der Erwachsenen in den Vereinigten Staaten erleben irgendwann in ihrem Leben eine Stimmungsstörung.Während einige Menschen in der Lage sind, die Symptome durch Therapie und Medikamente zu bewältigen, haben andere Schwierigkeiten mit der Behandlung, was zu einer Verschlechterung der Depression und sogar zum Selbstmord führen kann.

Einige Behandlungen für Stimmungsstörungen umfassen:

Gelegentlich empfehlen Mediziner Patienten mit SAD, Leuchtkästen (auch als Höhensonne bekannt) zu verwenden, um die Symptome zu lindern.Dies kann hilfreich sein, da Menschen mit SAD in Monaten mit reduzierter Sonneneinstrahlung an Depressionen leiden.

Gehirnregionen und Licht

Einer der Studienautoren, Dr.David Berson, Professor für Neurowissenschaften an der Brown University, entdeckte in einer früheren Studie, dass Mäuse eine Nervenbahn haben, die sie für Lichtintensität empfindlich macht.DR.Berson und die Mitglieder des Forschungsteams für die aktuelle Studie wollten auf dieser Studie aufbauen, um zu sehen, ob sie ähnliche Ergebnisse beim Menschen finden würden.

Die Forscher rekrutierten 20 gesunde Teilnehmer für die Studie und verwendeten Teflonbrillen, um die Teilnehmer unterschiedlicher Lichtintensität auszusetzen.

„Alle vier Lichtintensitäten wurden dreimal in jedem 6-Minuten-Lauf getestet, und jede Sitzung umfasste fünf Läufe, die insgesamt 15 Blöcke bei jeder Lichtintensität lieferten“, schrieben die Autoren.

Die Forscher sahen sich funktionelle MRT-Scans an, um zu überprüfen, welche Bereiche des Gehirns während der Lichteinwirkung aktiviert wurden.

Den Studienergebnissen zufolge zeigten 26 Gehirnregionen, was die Autoren als „luxotonische Aktivierung“ bezeichneten, was bedeutet, dass diese Gehirnregionen auf Licht reagierten.Zehn dieser Regionen zeigten eine „signifikante anhaltende Aktivierung“.

Darüber hinaus haben fünf Regionen, die auf Lichtaktivierung reagierten, „eine klare Beteiligung an kognitiven und emotionalen Prozessen“.

Die Forscher berichteten, dass die funktionellen MRT-Scans eine Unterdrückung des präfrontalen Kortex in Bezug auf die Lichtintensität zeigten.

Laut der Studie „bieten diese Ergebnisse eine funktionelle Verbindung zwischen Lichteinwirkung und [präfrontalem Kortex]-vermittelten kognitiven und affektiven Phänomenen.“

„Die Studie trägt zu einer wachsenden Zahl von Arbeiten bei Menschen bei, dass Licht vom Gehirn als Mehrzwecksignal verwendet wird.“
- DR.Fabian Fernandez, Assistenzprofessor für Psychologie und Neurologie an der University of Arizona

Stimmungsstörungen behandeln

„Die Identifizierung dieses Weges und das Verständnis seiner Funktion könnten die Entwicklung von Ansätzen zur Behandlung von Depressionen direkt fördern“, sagt der Hauptautor der Studie, Jerome Sanes, Professor für Neurowissenschaften an der Brown University.

Prof..Sanes sprach mit Medical News Today ausführlicher darüber, was die Zukunft für diese Forschungsrichtung bereithält.

„Wir erwarten die Durchführung von, wie ich es nenne, ‚grundlegenderen‘ Studien der Reaktionseigenschaften auf abgestufte Beleuchtung im frontalen Cortex des Menschen, um ein umfassenderes Verständnis der Bandbreite der frontalen kortikalen Reaktionen auf Licht zu erlangen“, kommentierte er.

„Ein nächster Schritt würde untersuchen, wie die Lichtintensität eine kognitive Funktion beeinflusst, beispielsweise die Entscheidungsfindung, während die funktionelle MRT-Dynamik im präfrontalen Kortex gemessen wird. Wir haben mehrere Studien in diese Richtung entworfen, müssen aber noch damit beginnen“, fuhr er fort.

Prof..Sanes erwähnte auch, dass funktionelle MRT-Scans möglicherweise Teil eines Prozesses werden könnten, um die Behandlung von Patienten mit Depressionen zu bestimmen.

DR.Fabian Fernandez, Assistenzprofessor für Psychologie und Neurologie und Direktor des Cognition and Neural Systems Program an der University of Arizona in Tucson, sprach ebenfalls mit MNT über die Ergebnisse.

„Dies ist eine elegante translationale Studie (aufbauend auf früheren Beobachtungen bei Labornagern), dass die Lichtaktivierung eines speziellen Zelltyps in der Netzhaut Teile des menschlichen präfrontalen Cortex unterdrücken kann, die für die Regulierung der vielen mentalen Prozesse wichtig sind, die Kognition und Emotion umfassen“, sagte Dr .Fernandez.

„Die aktuelle Bildgebungsstudie lieferte einen umfassenden ‚funktionellen‘ Atlas aller Teile des Gehirns, die wahrscheinlich anhaltende Reaktionen auf die Aktivierung durch den spezialisierten Retina-Zelltyp zeigen“, fuhr er fort.

„Dies bedeutet, dass aktuelle Lichttherapien (und zukünftige Improvisationen) verwendet werden können, um die Funktion präfrontaler Schaltkreise zu formen, die nicht-adaptiven Prozessen zugrunde liegen, die die Wahrscheinlichkeit von Depressionen und Selbstmord erhöhen können.
- DR.Fabian Fernández

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