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Unerwünschte Gedanken zu kontrollieren kann für viele Menschen schwierig sein.Alpgiray Kelem/Getty Images
  • Die meisten Menschen erleben von Zeit zu Zeit unerwünschte Gedanken.
  • Einige, bekannt als aufdringliche Gedanken, können mit psychiatrischen Störungen in Verbindung gebracht werden.
  • Eine neue Studie hat herausgefunden, dass die meisten Menschen eine reaktive Gedankenkontrolle verwenden, um mit unerwünschten Gedanken fertig zu werden, sobald sie aufgetreten sind.
  • Proaktive Kontrolle – um zu verhindern, dass der Gedanke überhaupt auftritt – kann effektiver sein, aber die Teilnehmer der Studie fanden dies sehr schwierig.

Wir alle haben manchmal unerwünschte Gedanken.Wie oft haben Sie versucht, sich auf die Arbeit zu konzentrieren, nur um festzustellen, was Sie an diesem Abend essen werden, oder ob Sie daran gedacht haben, den Herd auszuschalten?

Für die meisten Menschen sind unerwünschte Gedanken genau das – Ablenkungen, die unsere Konzentration unterbrechen.Aber manche Menschen erleben aufdringliche Gedanken, die verstörend und belastend sein können.

„Unerwünschte Gedanken sind sehr verbreitet, wir alle erleben sie bis zu einem gewissen Grad, und ihre Persistenz kann ein Symptom vieler psychiatrischer Störungen sein.“

- DR.Lauren Wadsworth, Clinical Senior Instructor in Psychiatrie an der School of Medicine and Dentistry des University of Rochester Medical Center und Gründungsdirektorin der Genesee Valley Psychology and OCD Clinic in Rochester, NY.

Eine neue Studie der Hebräischen Universität Jerusalem, die in PLOS Computational Biology veröffentlicht wurde, hat herausgefunden, dass reaktive Kontrolle – den Gedanken anerkennen und dann den Fokus wieder auf etwas anderes lenken – Menschen helfen kann, zu verhindern, dass ein Gedanke sofort wieder in den Sinn kommt.Eine vollständige proaktive Kontrolle, die verhindert, dass der Gedanke überhaupt ins Bewusstsein gelangt, ist jedoch viel schwieriger zu erreichen.

DR.Wadsworth sagte gegenüber Medical News Today:

„Die Ermittler nutzten eine kreative Aufgabe mit dem Ziel, das Auftreten bestimmter Gedanken zu reduzieren. [Sie] fanden signifikante Effekte, die möglicherweise die Entwicklung zukünftiger Fähigkeiten für psychiatrische Störungen beeinflussen könnten. Die in diesem Experiment untersuchten Gedanken waren jedoch nicht emotional bewertet, was die Verallgemeinerbarkeit einschränkte.“

Freie Assoziationsaufgabe

In der Studie erhielten 80 bezahlte Freiwillige eine freie Assoziationsaufgabe mit verbalen Hinweisen.Die Teilnehmer sahen 60 Worthinweise, einen nach dem anderen, auf einem Computerbildschirm.Sie mussten zu jedem Wort ein zugehöriges Wort schreiben.Wenn das präsentierte Wort beispielsweise „Tisch“ war, könnten sie „Stuhl“ schreiben.

Jedes der 60 Stichworte wurde fünfmal in zufälliger Reihenfolge präsentiert.

Die Forscher teilten die Teilnehmer in zwei gleich große Gruppen ein.Der Kontrollgruppe wurde erlaubt, dasselbe zugeordnete Wort wiederzuverwenden, wenn Stichworte wiederholt wurden.Die Personen in der Testgruppe mussten jedes Mal, wenn ein Stichwort wiederholt wurde, an ein neues assoziiertes Wort denken.Ihnen wurde gesagt, dass sie für wiederholte Assoziationen keinen Geldbonus erhalten würden.

Sie bestimmten, wie lange es dauerte, bis jeder Teilnehmer auf jeden Hinweis reagierte.Um Abweichungen aufgrund der Tippgeschwindigkeit zu reduzieren, wurde den Befragten gesagt, dass sie die Leertaste drücken sollten, wenn sie an ein zugehöriges Wort dachten; sie mussten dann innerhalb von 1300 ms mit dem Tippen beginnen.Wenn sie nicht rechtzeitig mit dem Tippen begannen, wurde der Versuch beendet.

Um die Assoziationsstärke ihres Wortes zu messen, wurden die Teilnehmer auf einer Skala von 0 „überhaupt nicht“ bis 10 „sehr stark“ gefragt, inwieweit jedes Wort sie an das Stichwort erinnert.

DR.Isaac Fradkin, Postdoktorand und Hauptautor der Studie, erklärte gegenüber MNT:

„In diesem Zusammenhang sind wiederholte Assoziationen (z. B. zum zweiten Mal an ‚Stuhl‘ denken usw.) unerwünschte Gedanken; Sie lenken den Teilnehmer vom Ziel ab – auf eine neue Assoziation zu kommen.“

Probanden in der Testgruppe, die einen Anreiz erhalten hatten, dieselbe Assoziation mit einem wiederholten Hinweis zu unterdrücken, verwendeten dieselbe Assoziation nur 6 % der Zeit, verglichen mit 50,5 % der Antworten der Kontrollgruppe.

Wie vorhergesagt, brauchten sie länger, um ein neues assoziiertes Wort zu finden, als wenn das Stichwort eine Wiederholung war.Die Forscher berichten, dass dies mit einer reaktiven Kontrolle vereinbar war.

Reaktives oder proaktives Denken?

Die Forscher schlossen dann die Assoziationen aus, die die Teilnehmer als die stärkste Assoziation mit dem Hinweis beurteilt hatten (da diese am schwierigsten zu unterdrücken gewesen wären) und konzentrierten sich auf Reaktionszeiten für Hinweise und Assoziationen, die beim ersten Mal schwächer gewesen waren.

Um zu bestimmen, wie Menschen wiederholte Assoziationen vermeiden, verwendeten die Forscher ein Rechenmodell, das auf Reaktionszeiten basiert und wie stark sie die vorherige Assoziationsstärke aufgezeichnet hatten.Sie fanden heraus, dass eine schwächere assoziative Stärke die Reaktionszeit im Vergleich zur Kontrollgruppe erhöhte, aber schnellere Reaktionszeiten ergab als bei starker assoziativer Stärke, was die Verwendung einer proaktiven Gedankenunterdrückung zeigt.

Die Forscher urteilten, dass reaktive Gedankenkontrolle die Reaktionszeit verzögern würde, da die Person das wiederholte Assoziationswort ablehnen und an ein anderes denken müsste.Eine proaktive Steuerung würde den unerwünschten Gedanken (wiederholte Assoziation) vollständig vermeiden und somit die Reaktionszeit beschleunigen.

„Normalerweise, nachdem eine Person zum ersten Mal ‚Stuhl‘ als Assoziation schreibt, wird sie stärker und wird daher in Zukunft noch wahrscheinlicher in den Sinn kommen. Wir fanden heraus, dass die Teilnehmer diesen selbstverstärkenden Effekt der Gedanken reduzieren konnten. Diese Art der Kontrolle kann als „proaktiv“ bezeichnet werden, da der ungewollte Gedanke erst gar nicht aufkommt.“

- DR.Isaak Fradkin

Therapeutische Möglichkeiten

Das Unterdrücken unerwünschter Gedanken hat sich als kontraproduktiv erwiesen und kann zu einer Zunahme dieser Gedanken führen.

Die Teilnehmer der Unterdrückungstestgruppe wurden tendenziell schneller, nachdem sie eine wiederholte Assoziation einmal abgelehnt hatten, und verhinderten so, dass sie mit derselben wiederholten Assoziation in einer Schleife stecken blieben.

Diese Studie legt nahe, dass Ablenkung oder das Nachdenken der Person über etwas anderes effektiver sein könnte, um unerwünschte Gedanken zu reduzieren.

„Die Autoren implizieren, dass die Ergebnisse ihrer Studie darauf hindeuten, dass wir Gedanken stoppen können, bevor sie auftreten, aber ihre Aufgabe beinhaltete die Unterdrückung seitens des Teilnehmers, was meiner Meinung nach bedeutet, dass Einzelpersonen immer noch aktive Verhaltensreaktionen auf Gedanken verwenden zukünftiges Auftreten reduzieren – im Gegensatz zu einem passiven Prozess, der das Auftreten von Gedanken reduziert.“

- DR.Lauren Wadsworth

DR.Fradkin riet:

„Die Herausforderung besteht darin, die Tatsache zu akzeptieren, dass gelegentlich (oder sogar häufig) ungewollte Gedanken in den Sinn kommen – sie ‚seinzulassen‘, ohne sie zu sehr zu bekämpfen oder ihnen zu viel Aufmerksamkeit zu schenken. Wir brauchen mehr Forschung, um zu untersuchen, wie die Ergebnisse unserer Studie genutzt werden können, um konkrete Ratschläge zu geben.“

„Nichtsdestotrotz hat unsere Studie eine wichtige und optimistische Implikation: Unser Gehirn hat die natürliche Fähigkeit, unerwünschte Gedanken daran zu hindern, sich zu drehen. Das einfache Wissen, dass ein bestimmter Gedanke unerwünscht ist oder mit unseren aktuellen Zielen nicht vereinbar ist, könnte also ausreichen, um sicherzustellen, dass dieser Gedanke, selbst wenn wir ihn haben, nicht so stark wird, wie er hätte sein können“, fügte er hinzu.

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