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Laut einem neuen Public Citizen Report ist das Gesundheitswesen mit 653.000 Krankenschwestern, Helfern, Pflegern und anderen Personen, die jedes Jahr verletzt oder krank werden, die gefährlichste Branche für Verletzungen und Krankheiten.

45 Prozent aller Gewaltvorfälle am Arbeitsplatz in den USA, die zu Arbeitsausfällen führen, ereignen sich im Gesundheitswesen.Unter den Pflegern, Pflegern und Pflegehelfern lag die Inzidenzrate von Verletzungen, die arbeitsfreie Tage erforderten, im Jahr 2011 bei 486 Fällen pro 10.000 Beschäftigte, mehr als viermal höher als der nationale Durchschnitt für alle Arbeitnehmer.

Obwohl Arbeitsplätze im Gesundheitswesen gefährlicher sind als anderswo, führt die OSHA (Occupational Safety and Health Administration) relativ wenige Inspektionen von Gesundheitseinrichtungen durch.Die Autoren fügten hinzu, dass die OSHA selbst dann, wenn sie Sicherheitsprobleme findet, oft nicht viel tun kann, weil „dringend benötigte Sicherheitsstandards fehlen“.

Co-Autor Keith Wrightson, ein Anwalt für Arbeitssicherheit und Gesundheitsschutz bei Public Citizen, sagte: „Die OSHA ist gesetzlich verpflichtet, sichere Bedingungen für jeden Mitarbeiter in den Vereinigten Staaten zu gewährleisten. Die Bilanz ist eindeutig, dass die Regierung ihr Versprechen gegenüber den Beschäftigten im Gesundheitswesen gebrochen hat.“

Mehr Muskel-Skelett-Verletzungen erleiden Pfleger, Pfleger, Krankenschwestern und Pflegehelfer als Arbeiter in jeder anderen Branche.Es wird geschätzt, dass Rückenverletzungen in der Gesundheitsbranche jedes Jahr über 7 Milliarden US-Dollar kosten.

DR.L.Toni Lewis, Vorsitzender der Gesundheitsabteilung der Service Employees International Union, die Public Citizen zu dem Bericht beriet, sagte:

„Den meisten Amerikanern ist nicht bewusst, dass Krankenhäuser und andere medizinische Einrichtungen tatsächlich die häufigsten Orte für Arbeitsunfälle sind. Dies ist ein Problem, das so viele Mitarbeiter an vorderster Front und ihre Patienten betrifft – Krankenschwestern, CNAs, Radiologen, Physiotherapeuten – Frauen und Männer, die versuchen, die Bedürfnisse ihrer Patienten sicher und effektiv zu erfüllen. Der aktuelle Patchwork-Ansatz funktioniert nicht für Arbeitnehmer.“

Im Jahr 2010 gab es im verarbeitenden Gewerbe 152.000 Arbeitsunfälle und Erkrankungen, im Vergleich zu satten 653.000 im Gesundheitswesen.

Die Branche mit den meisten Inspektionen, das Baugewerbe, wurde dafür kritisiert, dass sie nicht genügend OSHA-Inspektionen und -Durchsetzungen durchführt.

Gesundheitswesen, die meisten Menschen und die wenigsten Kontrollen

Die beiden folgenden Statistiken zeigen deutlich, wie dringend Sicherheitsvorschriften, Inspektionen und Durchsetzungen in der Gesundheitsbranche benötigt werden:

  • Das Gesundheitswesen hat doppelt so viele Arbeiter wie das Baugewerbe
  • Für jede OSHA-Inspektion in Gesundheitseinrichtungen gibt es mehr als 20 Baustellen.2011 gab es 52.179 Baustellenbegehungen gegenüber nur 2.504 in Gesundheits- und Sozialhilfeeinrichtungen.

Suzy Harrington, Direktorin der Abteilung für Gesundheit, Sicherheit und Wohlbefinden der American Nurses Association, sagte:

„Es ist alarmierend, dass Gesundheitspersonal in Bezug auf Muskel-Skelett-Verletzungen direkt neben Arbeitern, LKW-Fahrern und anderen körperlichen, arbeitsintensiven Jobs steht. Dies ist einer der Hauptgründe, warum Mitarbeiter im Gesundheitswesen die direkte Patientenversorgung verlassen. Wir können es uns nicht leisten, Gesundheitspersonal durch Verletzungen zu verlieren und trotzdem die steigende Nachfrage nach Gesundheitsdiensten zu erfüllen.“

Der stellvertretende Arbeitsminister David Michaels, der auch Leiter der OSHA ist, sagte 2012 in Bezug auf die Sicherheitsprobleme, die im Gesundheitswesen angegangen werden müssen: „Es ist inakzeptabel, dass die Arbeitnehmer, die ihr Leben der Pflege unserer Lieben gewidmet haben, wenn sie krank sind, sind dieselben Arbeitnehmer, die dem höchsten Risiko arbeitsbedingter Verletzungen und Krankheiten ausgesetzt sind.“

Bei der Erstellung des Berichts fragte Public Citizen die OSHA, warum sie sich nicht mehr an der Anhebung der Standards an Arbeitsplätzen im Gesundheitswesen beteilige. Die OSHA antwortete: „Derzeit verfolgt die OSHA keine Regel für den sicheren Umgang mit Patienten im Gesundheitswesen. Wir sind weiterhin besorgt über dieses ernste Problem und fördern vernünftige Lösungen durch das Nationale Schwerpunktprogramm, Beratung und Öffentlichkeitsarbeit. Die OSHA verfügt jedoch nicht über die Ressourcen, um alle Vorschriften zu erlassen, die erforderlich sind, um alle dringenden Gesundheits- und Sicherheitsgefahren am Arbeitsplatz anzugehen.“

Der Bericht gibt dem Kongress die Schuld

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Jahrelange repetitive Belastungen erhöhen das Risiko
Karriereende Verletzungen für Beschäftigte im Gesundheitswesen

Die Autoren sagen, dass der Kongress für die OSHA verantwortlich ist, weil sie nicht in der Lage ist, die Beschäftigten im Gesundheitswesen zu schützen.Das OSHA-Budget von 535 Millionen US-Dollar ist „kläglich unzureichend“, um 7 Millionen Arbeitsstellen zu überwachen.

Im Jahr 2000 schrieben die Autoren, dass der Kongress, nachdem die OSHA einen endgültigen Standard zum Schutz aller Arbeitnehmer in allen Branchen vor ergonomischen Stressoren veröffentlicht hatte, die Regel aufhob, bevor sie in Kraft trat.

Zu Beginn der Obama-Regierung schlug die OSHA eine Regel vor, um „eine Spalte zu den Vorfallmeldeprotokollen der Arbeitgeber hinzuzufügen, um anzugeben, ob es sich bei Arbeitsunfällen um Muskel-Skelett-Erkrankungen handelt“.Die Regierung zögerte, bis der Kongress sie schließlich blockierte.

Die OSHA versucht, die Verletzungsraten unter Pflegeheimarbeitern mit einem „National Emphasis Program“ (NEP) anzugehen, das darauf abzielt, ergonomische Stressoren, Stürze, Stolpern, Ausrutschen, Gewalt am Arbeitsplatz, Tuberkulose und durch Blut übertragene Krankheitserreger anzugehen.NEP deckt jedoch keine Einrichtungen des Gesundheitswesens ab, nicht einmal Krankenhäuser, in denen die Verletzungsraten besonders hoch sind.

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Das Gebäude des Massachusetts General Hospital ist
sicherer als darin als Krankenschwester zu arbeiten

Da es in der Gesundheitsbranche keinen spezifischen Standard für ergonomische Sicherheit gibt, muss sich die OSHA auf ihre allumfassende „allgemeine Pflichtklausel“ stützen, um Vorladungen für unsichere Arbeitsbedingungen auszustellen.

In den letzten beiden Geschäftsjahren wurden nur sieben Ergonomie-Zitate an Pflegeheime vergeben, enthüllten die Autoren.

Der Bericht empfiehlt der OSHA, die Zahl der Inspektionen von Gesundheitseinrichtungen deutlich zu erhöhen („um ein Vielfaches“) und „verbindliche Standards zu verfolgen, um sicherzustellen, dass Arbeitnehmer vor den Risiken von Muskel-Skelett-Erkrankungen, Gewalt am Arbeitsplatz und anderen Bedrohungen geschützt sind“.

Die Autoren fordern den Kongress außerdem auf, die Finanzierung der OSHA „deutlich“ zu erhöhen.

Erklärung der American Nurses Association (ANA)

In einem Online-Kommuniqué schrieb die American Nurses Association, dass eine enorme Anzahl von Mitarbeitern des Gesundheitswesens vermeidbare Rücken-, Schulter- und Nackenverletzungen durch manuelle Patientenhandhabung erleiden.Arbeitnehmer und ihre Vorgesetzten sind sich oft nicht bewusst, dass diese potenziell karrierebeendenden Verletzungen häufig nach Jahren wiederholter Belastung und nicht nach einem Ereignis auftreten.

Warum sollte eine Krankenschwester erwägen, eine 90-Pfund-Person so schnell und einfach ins Bett zu bringen, wenn kein anderer Beruf dieses Gewicht als „leicht“ ansehen würde?In keinem anderen Sektor würde ein Gewicht von 90 Pfund ohne mechanische Unterstützung gehoben werden.

Die ANA fügte hinzu: „Untersuchungen zeigen, dass der Einsatz von Hilfstechnologien Verletzungen von Arbeitern und Patienten reduziert und die Kosten senkt, die auf Arbeitnehmerentschädigungen, Produktivitätsverluste und Fluktuation zurückzuführen sind.“

Geschrieben von Christian Nordqvist

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