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Sich jährlich gegen die Grippe impfen zu lassen, könnte mehr Vorteile haben als erwartet.Alberto Ortega/Europa Press über Getty Images
  • Weltweit leben mehr als 55 Millionen Menschen mit der Alzheimer-Krankheit oder anderen Demenzerkrankungen und jedes Jahr 10 Millionen neue Fälle, so dieWeltgesundheitsorganisation.
  • Impfstoffe werden zunehmend als potenzielles Instrument zur Verringerung des Alzheimer-Risikos untersucht.
  • Eine kürzlich durchgeführte Studie hat gezeigt, dass der Grippeimpfstoff dieses Risiko um 40 % verringern könnte, aber der Mechanismus bleibt unklar.

Trotz der rapide steigenden Fälle von Alzheimer-Krankheit bleibt die Bestimmung, warum manche Menschen diese Form der Demenz entwickeln und andere nicht, schwer fassbar.

Die Risikofaktoren sind laut Forschung multifaktoriell, wobei Genetik, Lebensstil und unsere Umwelt alle möglicherweise eine Rolle spielen.Ein Bereich, dem bis vor kurzem nicht viel Aufmerksamkeit geschenkt wurde, ist, wie unser Immunsystem unser Risiko, an Alzheimer zu erkranken, beeinflussen könnte.

Die Forschung der letzten Jahre hat gezeigt, dass der Erhalt einiger Impfstoffe, darunter BCG, ein Tuberkulose-Impfstoff, und der Impfstoff gegen Windpocken/Gürtelrose, zu einem verringerten Risiko für die Entwicklung der Alzheimer-Krankheit führen könnte.

Forscher haben jetzt herausgefunden, dass der Grippeimpfstoff eine schützende Wirkung haben kann, aber es ist nicht klar, ob die Impfstoffe selbst eine Wirkung auf das Risiko haben oder ob die Verhinderung einer Infektion dies tut.

Diese Ergebnisse wurden im Journal of Alzheimer’s Disease veröffentlicht.

Basierend auf früheren Studien, die darauf hindeuten, dass Grippeimpfstoffe das Demenzrisiko verringern, versuchte ein Team des Health Science Center der University of Texas in Houston, Texas, den Zusammenhang zwischen Grippeimpfstoffen und dem Risiko einer Alzheimer-spezifischen Demenz zu untersuchen.

Unter Verwendung vorhandener Anspruchsdaten von Patienten im Alter von 65 Jahren oder älter, die während des 6-jährigen Rückblickzeitraums demenzfrei waren, erstellten sie zwei Gruppen mit jeweils 935.887 Patienten.Die erste Gruppe hatte den Grippeimpfstoff erhalten, die zweite Gruppe nicht.Die Gruppen wurden im Hinblick auf demografische Basisdaten, Medikationen und Komorbiditäten abgeglichen.

Die Studie zeigte, dass Patienten, die mindestens einen Grippeimpfstoff erhielten, während der 4-jährigen Nachbeobachtungszeit mit 40 % geringerer Wahrscheinlichkeit an Alzheimer erkrankten als diejenigen, die den Impfstoff nicht erhalten hatten.Das Risiko war am geringsten bei Patienten, die während der 6-jährigen Rückschauperiode jedes Jahr einen Grippeimpfstoff erhalten hatten.

Die Forscher verwendeten einen Rückblickzeitraum von 6 Jahren, da frühere Untersuchungen gezeigt haben, dass mindestens sechs Grippeimpfstoffe erforderlich sind, um das Alzheimer-Risiko zu verringern, sagte Hauptautor Dr.Avram Bukhbinder gegenüber Medical News Today.Er sagte, sie hätten ihre Daten erneut analysiert, um die Wirkung über 4, 6 und 8 Jahre zu untersuchen.

„Die Influenza-Impfung hatte eine ähnliche Wirkung auf das Alzheimer-Risiko, als der Rückblickzeitraum von 4 auf 8 Jahre verlängert wurde“, erklärte er.

„Frühere Studien an Patienten mit schweren chronischen Krankheiten (wie chronischer Nierenerkrankung) und an Veteranen haben einen Zusammenhang zwischen Influenza-Impfung und Demenzrisiko festgestellt, daher war ich nicht allzu überrascht, ein ähnliches Ergebnis in dieser breiteren Population älterer Erwachsener zu finden in den USA“, fügte er hinzu.

Seine Ansichten wurden von Dr.Nicola Veronese, leitende Forscherin für Geriatrie und Innere Medizin an der Universität von Palermo, Italien, die im vergangenen Jahr eine Metaanalyse von fünf Studien durchgeführt hat, die sich mit der Rolle der Grippeimpfung für das Alzheimer-Risiko befasst hatten.

Er sagte MNT in einem Interview, dass das Papier frühere Forschungen bestätige, und lobte die Größe der verwendeten Kohorte.

„[Ich] glaube, dass dieses Papier bestätigend war, [als] Lehrer, [es] war extrem gut gemacht. [D]ieses Thema könnte weitere direkte Beweise für die Rolle von Grippeimpfungen bei Krankheiten und Demenz im Allgemeinen anregen“, sagte er.

Ein noch schwer fassbarer Mechanismus

Es sei jedoch noch zu früh, eine Grippeimpfung zu empfehlen, um das Alzheimer-Risiko zu verringern, sagte Dr.Heide M.Snyder, Vizepräsident der Alzheimer’s Association für medizinische und wissenschaftliche Beziehungen.

„Es ist mehr Forschung erforderlich, um die biologischen Mechanismen hinter den Ergebnissen dieser Studie zu verstehen. Zum Beispiel ist es möglich, dass Menschen, die sich impfen lassen, auch auf andere Weise besser auf ihre Gesundheit achten, und diese Dinge summieren sich zu einem geringeren Risiko für Alzheimer und andere Demenzen.“
- DR.Heide M.Snyder

„Es ist auch möglich, dass es Probleme im Zusammenhang mit ungleichem Zugang und/oder zögerlicher Impfung gibt und wie sich dies auf die Studienpopulation und die Forschungsergebnisse auswirken kann“, fügte sie hinzu.

Die Autoren schlagen vor, dass Grippeimpfstoffe einen Einfluss auf unser angeborenes Immunsystem haben könnten.

Sie erklären, dass die Grippeimpfung und einige andere Impfstoffe „mit unspezifischen Schutzwirkungen durch langfristige Reprogrammierung von angeborenen Immunzellen verbunden sind“.Dies könnte sich darauf auswirken, wie der Körper die Substanz abbaut, die sich im Gehirn ansammelt und Alzheimer oder Entzündungsreaktionen verursacht.

Sie deuten auch darauf hin, dass es eine mögliche altersbedingte Wechselwirkung zwischen dem adaptiven Immunsystem und der Impfung gibt, was eine mögliche Erklärung für die Ergebnisse ist.

DR.Veronese beschrieb diese Behauptung als „eher theoretisch als praktisch“.

„Wir haben keine direkten Beweise, die die Modifikation in adaptiven sekundären oder einem primären Immunsystem unterstützen“, fügte er hinzu.

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