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  • Partikel- und Ozon-Luftverschmutzung wirken sich weiterhin auf Gemeinden in den Vereinigten Staaten aus, wobei einige davon stärker belastet sind.
  • Ein neuer Bericht der American Lung Association stellt fest, dass die Luftverschmutzung für die Menschen in den USA zunehmend zu einem Problem wird.
  • Emissionen im Zusammenhang mit fossilen Brennstoffen sind in den USA zurückgegangen, aber der Klimawandel hat zu einer schlechteren Luftqualität geführt.

Laut einem heute von der American Lung Association (ALA) veröffentlichten Jahresbericht leben mehr als 40 Prozent der Amerikaner an Orten mit ungesunder Partikelbelastung oder Ozon.

Der „State of the Air“-Bericht der Organisation für 2022 zeigt auch, dass die Luftverschmutzung für viele Amerikaner immer problematischer wird.

Über zwei Millionen mehr Menschen atmeten im Vergleich zum letztjährigen Bericht ungesunde Luft in ihrer Gemeinde ein.

Darüber hinaus erlebten die Amerikaner in den drei Jahren des neuesten Berichts mehr Tage mit „sehr ungesunder“ und „gefährlicher“ Luftqualität als zuvor in der zwei Jahrzehnte langen Geschichte des Berichts.

„Die Tatsache, dass die Zahl der Amerikaner, die von Feinstaubbelastung betroffen sind, im Vergleich zum Vorjahr gestiegen ist, zeigt wirklich, dass die Luftqualität ein wichtiges Anliegen der Öffentlichkeit bleibt“, sagte Dr.Meredith McCormack, nationale Sprecherin der ALA und Ärztin für Lungen- und Intensivmedizin an der Johns Hopkins University in Baltimore.

Klimawandel macht Gewinne in anderen Bereichen zunichte

Der diesjährige Bericht enthält Daten von 2018 bis 2020.Es konzentriert sich auf zwei der häufigsten Arten der Luftverschmutzung – Feinstaubbelastung (sowohl kurzfristig als auch ganzjährig) und Ozonbelastung.

Die American Lung Association erstellt diese Berichte seit 2000.In dieser Zeit gab es Verbesserungen bei einigen Arten der Verschmutzung, die teilweise durch das Clean Air Act vorangetrieben wurden.

Die Emissionen aus Verkehr, Kraftwerken und Fertigung sind laut den Autoren des Berichts in den letzten Jahren zurückgegangen.

Sie schrieben jedoch, dass einige dieser Gewinne durch eine Zunahme der Umweltverschmutzung im Zusammenhang mit dem Klimawandel zunichte gemacht wurden.Dazu gehören Spitzen bei der Partikelverschmutzung und mehr Tage mit hohen Ozonwerten aufgrund von Waldbränden und extremer Hitze.

Untersuchungen zeigen, dass der Klimawandel bereits zu einer längeren Waldbrandsaison, einer größeren Anzahl von Waldbränden pro Saison und einer größeren verbrannten Fläche geführt hat.

Darüber hinaus sind die Auswirkungen von Waldbränden auf die Luftqualität nicht nur lokal begrenzt.

Ein kürzlichlernenvon Forschern des National Center for Atmospheric Research (NCAR) in Boulder, Colorado, fanden heraus, dass Waldbrände im pazifischen Nordwesten auch die Luftqualität in zentralen und nordöstlichen Gebieten des Landes beeinträchtigen.

„Einige der in diesem Bericht dokumentierten Luftverschmutzungswerte sind auf die Rauchepisoden von Waldbränden zurückzuführen, die wir im ganzen Westen erlebt haben“, sagte Susan Anenberg, PhD, Direktorin des GW Climate and Health Institute in Washington, DC nicht an der NCAR-Forschung beteiligt.

„Diese Lauffeuer-Rauchereignisse beeinflussen jedoch nicht nur den Westen“, fügte sie hinzu. „Sie haben auch Auswirkungen auf die Feinstaubwerte im ganzen Land.“

Sie sagte, der Klimawandel werde die Luftqualität im ganzen Land weiter verschlechtern – angetrieben durch zunehmende Waldbrände, Trockenheit im Südwesten und die Bildung von Ozon – wenn keine Kontrollen für die Emission von Luftschadstoffen und Treibhausgasen eingeführt würden.

Während einige Gemeinden bei der Luftqualität gut abgeschnitten haben, sind viele durch eine höhere Partikelbelastung oder Ozon belastet.

„Die Luftqualität [in den Vereinigten Staaten] ist sehr unterschiedlich“, sagte McCormack, „und wo Sie leben, ist wichtig.“

Von den 96 Landkreisen in 15 Bundesstaaten mit mangelhaften Qualitäten für kurzfristige Partikel befanden sich 86 von ihnen in 11 Bundesstaaten westlich der Rocky Mountains, so der Bericht.

Ein ähnlicher Trend zeigte sich bei der jährlichen Feinstaubbelastung.Von den 21 Bezirken mit einer ungenügenden Note für diese Art der Luftverschmutzung befanden sich alle in fünf westlichen Bundesstaaten.

Darüber hinaus lebten farbige Menschen mit 61 Prozent höherer Wahrscheinlichkeit als Weiße in einem Landkreis mit einer ungenügenden Note für mindestens einen Schadstoff, so der Bericht.

Es war auch mehr als dreimal so wahrscheinlich, dass sie in einem Landkreis lebten, der für alle drei Arten von Luftverschmutzung eine ungenügende Note hatte.

Einige Gemeinden stärker durch Luftverschmutzung belastet

Andere Untersuchungen haben ähnliche rassische und ethnische Unterschiede bei der Luftverschmutzung festgestellt.

Eine am 7. April veröffentlichte StudieNatur Nachhaltigkeit, fanden heraus, dass während der COVID-19-Anordnungen für den Aufenthalt zu Hause in Kalifornien im Jahr 2020 in Stadtteilen mit einer hohen asiatischen und hispanischen Bevölkerung ein größerer Rückgang der Luftverschmutzung zu verzeichnen war als in Nachbarschaften mit einer größeren weißen Bevölkerung.

Studienautor Pascal Polonik, ein Doktorand an der Scripps Institution of Oceanography an der UC San Diego, sagte, dass dies zwar positiv klingen mag, aber darauf hindeutet, dass diese Gemeinden normalerweise stärker von Umweltverschmutzung betroffen sind.

„In normalen Zeiten, in denen es keine Abschaltung gibt, belasten diese Emissionen – die Emissionen, die während der Abschaltung verschwunden sind – diese Gemeinden tatsächlich überproportional“, sagte er.

Darüber hinaus zeigte die Studie, dass Gemeinden mit einer höheren schwarzen Bevölkerung während der Abschaltung keinen ähnlichen Rückgang der Luftverschmutzung verzeichneten.

„Das bedeutet nicht, dass Schwarze weniger Luftverschmutzung erfahren“, sagte Polonik.Aber „diese Gemeinden könnten stärker von bestimmten festen Quellen betroffen sein, die sich während der Abschaltung mit geringerer Wahrscheinlichkeit ändern“, wie Kraftwerke, Fabriken und Stromgeneratoren.

Anenberg sagte, der ALA-Bericht und andere Forschungsergebnisse „werfen wirklich ein Licht auf die Tatsache, dass sich die Luftqualität in den Vereinigten Staaten zwar seit langem im Durchschnitt verbessert hat, wir aber immer noch diese unverhältnismäßigen Belastungen sehen, die von einigen Bevölkerungsuntergruppen erfahren werden.“

McCormack sagte, dass Menschen, die in der Nähe ihrer Häuser einer höheren Luftverschmutzung ausgesetzt sind, möglicherweise auch bei der Arbeit, in der Schule oder auf Reisen einer höheren Luftverschmutzung ausgesetzt sind.

Außerdem ist Dr.Afif El-Hasan, ein nationaler ALA-Sprecher und Kinderarzt bei Kaiser Permanente, Kalifornien, sagte, dass Gemeinden, die stark von Luftverschmutzung betroffen sind, mit anderen gesundheitlichen Ungleichheiten konfrontiert sein könnten.

Sie haben möglicherweise weniger Zugang zur Gesundheitsversorgung.Sie müssen möglicherweise mit dem Fahrrad oder zu Fuß zur Arbeit fahren, was sie während des Pendelns einer größeren Luftverschmutzung aussetzt.

Oder sie haben möglicherweise keinen Zugang zu einer Klimaanlage, was bedeutet, dass sie ihre Fenster während Hitzewellen offen halten müssen, wenn die Luftverschmutzung höher sein kann.

„Ressourcenmangel und das Leben in Gebieten mit erhöhter Umweltverschmutzung haben Auswirkungen darauf, wie viel Umweltverschmutzung die Menschen ausgesetzt sind“, sagte El-Hasan. „Denn es geht nicht nur darum, was draußen in der Luft liegt. Das hat auch mit der eigenen sozioökonomischen Situation zu tun.“

Luftverschmutzung betrifft mehr als die Lunge

Partikelverschmutzung bezieht sich auf winzige Teilchen von Feststoffen und Flüssigkeiten in der Luft.Diese Art der Verschmutzung kommt von Fabriken, Kraftwerken, benzinbetriebenen Fahrzeugen, Holzöfen und Kaminen sowie Waldbränden.

Sie reicht von groben Partikeln – wie Pollen, Staub und Asche – bis hin zu feinen und ultrafeinen Partikeln.

Während Nase und Lunge größere Partikel in der Atemluft einfangen können, können kleinere Partikel die tiefsten Teile der Lunge erreichen.

Einige ultrafeine Partikel können sogar in den Blutkreislauf gelangen und zu verschiedenen Teilen des Körpers gelangen, wo sie andere Organe beeinträchtigen können.

Partikelverschmutzung kann Krankheiten, Krankenhausaufenthalte und vorzeitige Todesfälle auslösen.Laut dem ALA-Bericht sterben jedes Jahr schätzungsweise 48.000 Amerikaner an der Feinstaubbelastung.

Die meisten dieser Todesfälle sind auf respiratorische und kardiovaskuläre Ursachen zurückzuführen – wie Herzinfarkte, Schlaganfälle und Asthmaanfälle.

Kurzfristige Exposition gegenüber Feinstaubbelastung wurde auch mit einer erhöhten Wahrscheinlichkeit in Verbindung gebracht, apositives Ergebnis bei einem COVID-19-Test.

Forscher glauben, dass Luftverschmutzung die Schwere der Symptome verschlimmern kann, anstatt das Infektionsrisiko zu erhöhen, obwohl sie sagen, dass mehr Forschung erforderlich ist.

„Diese [Art der Beziehung] war vorher auch bei anderen Viren der Fall“, sagte El-Hasan. „Es ist jetzt nur noch ausgeprägter, weil wir es mit einer Pandemie zu tun haben.“

Die andere im ALA-Bericht enthaltene Art der Verschmutzung ist die Luftverschmutzung durch Ozon, auch bekannt als Smog.Dies kann die Gesundheit beeinträchtigen, indem es Entzündungen und andere Lungenschäden verursacht.Im Laufe der Zeit kann dies die Lungenfunktion beeinträchtigen und das Risiko eines vorzeitigen Todes erhöhen.

Ozon entsteht in der unteren Atmosphäre, wenn andere Schadstoffe – normalerweise Stickoxide (NOx) und flüchtige organische Verbindungen (VOCs) – im Sonnenlicht chemisch reagieren.

Diese anderen Schadstoffe werden von Kraftfahrzeugen, Kraftwerken, Fabriken, Farben, Konsumgütern und anderen Quellen emittiert.

Sensibilisierung für die Gefahren der Luftverschmutzung

Als Kinderarzt ist El-Hasan besonders besorgt über die Auswirkungen der Luftverschmutzung auf Kinder.

„Wir alle haben ein Recht auf saubere Luft. Aber weil die Lungen von Kindern wachsen, verringert die Luftverschmutzung tatsächlich die Lungenentwicklung“, sagte El-Hasan. „Ein Erwachsener, der in Luftverschmutzung aufwächst, hat also weniger Lungenkapazität als ein Erwachsener, der in sauberer Luft aufgewachsen ist.“

Diese Art von Auswirkungen wird in Gemeinden, die ständig Luftverschmutzung ausgesetzt sind, schwerwiegender sein.

Langfristige Exposition wurde mit Gesundheitsproblemen wie niedrigem Geburtsgewicht bei Kindern, erhöhtem Risiko für fötale und Säuglingssterblichkeit, beeinträchtigter Lungenentwicklung bei Kindern und Lungenkrebs in Verbindung gebracht.

„Wenn Sie eine Situation haben, in der derselbe Landkreis oder dieselben Stadtteile Jahr für Jahr höhere Luftverschmutzungswerte aufweisen, sind diese Menschen kontinuierlich höheren Verschmutzungsgraden ausgesetzt“, sagte Anenberg. „Das hat wirklich sehr schwerwiegende Folgen für die öffentliche Gesundheit.“

McCormack sagte, eines der Ziele des „State of the Air“-Berichts sei es, das Bewusstsein für Luftverschmutzung zu schärfen.Die Leute können sogar die Website der ALA besuchen und herausfinden, wie es ihrer Gemeinde geht.

Oder wie es anderen Gemeinden ergeht.

„Es ist auch ein Tool, das wirklich zeigt, dass, selbst wenn die Dinge in Ihrer Gemeinde in Ordnung sind, sie in anderen Bereichen möglicherweise nicht in Ordnung sind“, sagte McCormack. „Insgesamt müssen wir dafür sorgen, dass jeder Zugang zu sauberer Luft hat.“

Neben der Aufklärung der Öffentlichkeit hofft Anenberg, dass der Bericht Entscheidungsträger erreicht, die die Macht haben, systemische Änderungen vorzunehmen, um Emissionen zu reduzieren, die die Luftverschmutzung und den Klimawandel vorantreiben.

„Wir müssen wirklich Richtlinien einführen, um von der Verbrennung fossiler Brennstoffe wegzukommen und die Emissionen zu reduzieren“, sagte sie. „Dies wird uns zum Schutz der öffentlichen Gesundheit bewegen.“

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