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Eine VR-App hat in einer kürzlich durchgeführten Studie erfolgreich die Symptome von fünf häufigen Phobien verbessert.Bildnachweis: max-kegfire/Getty Images.
  • Phobien sind eine Art von Angststörung, die schwierig zu behandeln sein kann.
  • Eine neue Studie erprobte die Verwendung einer Virtual-Reality-basierten App zur Behandlung von 126 Menschen mit spezifischen Phobien.
  • Die Verwendung der App reduzierte die durchschnittlichen Symptome nach 6 Wochen von mittelschwer bis schwer auf minimal.

Eine Phobie ist eine Form der Angststörung, die von der American Psychological Association als „eine anhaltende und irrationale Angst vor einer bestimmten Situation, einem Objekt oder einer Aktivität“ definiert wird.

Häufige Phobien sind Akrophobie (Höhenangst), Aviophobie (Flugangst) und Arachnophobie (Angst vor Spinnen).

Während Phobien relativ häufig sind – laut dem National Institute of Mental Health,12,5 %der Erwachsenen in den Vereinigten Staaten erleben irgendwann in ihrem Leben eine bestimmte Phobie – sie kann schwierig zu behandeln sein.

Die Expositionstherapie, eine Form der kognitiven Verhaltenstherapie (CBT), die darauf abzielt, die Person in einer sicheren Umgebung ihrer Angst auszusetzen, ist oft die erste Behandlungslinie für spezifische Phobien.Eine Expositionstherapie kann jedoch schwer zugänglich sein, kann Beschwerden verursachen und ist mit hohen Abbrecherquoten verbunden.

In einer neuen Studie der University of Otago in Neuseeland testeten Forscher ein App-basiertes Virtual-Reality-System (VR) zur Behandlung bestimmter Phobien.

Die im Australian and New Zealand Journal of Psychiatry veröffentlichten Ergebnisse zeigen, dass das selbstgesteuerte VR-System die Schwere der Symptome bei fünf verschiedenen Phobien reduziert.

Behandlung von 5 häufigen Phobien

An der Studie, einer 6-wöchigen randomisierten kontrollierten Studie, nahmen 126 Erwachsene teil, die in Neuseeland mit einer von fünf Phobien lebten:

  • Flugangst
  • Höhenangst
  • Angst vor Spinnen
  • Angst vor Hunden
  • Angst vor Nadeln.

Eine weitere Personengruppe stand auf einer Warteliste für eine Behandlung.

Die Teilnehmer mussten Zugriff auf ein Smartphone und das Internet haben, um die VR-App namens oVRcome nutzen zu können.Die App wurde mit einem VR-Headset gekoppelt, damit die Teilnehmer virtuelle 360-Grad-Umgebungen erleben konnten.

Diese Art der Therapie kann im Vergleich zur realen Expositionstherapie wichtige Vorteile haben, sagte Dr.John Francis Leader, ein Psychologe, der am University College Dublin einen Mixed-Reality-Therapieraum entwickelt, sagte Medical News Today.

„Traditionell erforderte die therapeutische Arbeit mit Phobien mittels Konfrontationstherapie, dass die Szene physisch nachgebildet wurde. Physisch an einen Ort zu gehen oder Zugang zu einem bestimmten phobischen Stimulus zu haben, kann sich aus Ressourcensicht als herausfordernd erweisen und es kann schwieriger sein, die Variablen zu kontrollieren“, sagte er.

Die App besteht aus sechs verschiedenen Modulen – Psychoedukation, Entspannung, Achtsamkeit, kognitive Techniken, Exposition durch VR und Rückfallprävention – die die Teilnehmer über 6 Wochen durchgearbeitet haben.Die Teilnehmer konnten auch den Grad der Exposition gegenüber ihrer Phobie mithilfe einer Bibliothek verschiedener VR-Videos auswählen.

Um Veränderungen der Symptome zu beurteilen, verwendeten die Forscher das Severity Measure for Specific Phobia-Adult der American Psychiatric Association (APA). Dies ist eine 10-Punkte-Skala, die den Schweregrad einer spezifischen Phobie bei Erwachsenen bewertet.Zu den Maßnahmen gehören die Häufigkeit des Erlebens plötzlicher Schreckensmomente, das Gefühl von Angst, Sorge oder Nervosität sowie körperliche Symptome wie Herzrasen und Muskelverspannungen.

Eine kostengünstige Lösung?

Von den 126 Personen, die mit der Studie begannen, beendeten 109 die Studie in Woche 6.

Die Forscher sagen, dass dies darauf hindeutet, dass die App eine hohe Akzeptanz hat und verwendet werden könnte, um Menschen zu helfen, die keinen Zugang zu einer persönlichen Expositionstherapie haben oder nicht möchten.Die App ist auch kostengünstig, was bedeutet, dass sie zugänglicher sein könnte als andere, teurere Behandlungsformen.

Studienautor Dr.Cameron Lacey erklärt, dass „die Ebenen der Expositionstherapie auf die Bedürfnisse einer Person zugeschnitten werden könnten, was eine besondere Stärke ist“.

„Die traditionellere persönliche Expositionsbehandlung für bestimmte Phobien hat eine notorisch hohe Abbruchrate aufgrund von Unbehagen, Unannehmlichkeiten und mangelnder Motivation bei Menschen, die nach Ängsten suchen, denen sie sich aussetzen können“, stellt er fest. „Mit dieser VR-App-Behandlung hatten die Studienteilnehmer mehr Kontrolle darüber, wie sie sich ihren Ängsten aussetzen, sowie die Kontrolle darüber, wann und wo die Exposition stattfindet.“

Reduzierung der Symptome

Die Forscher fanden auch eine signifikante Verbesserung der Symptome bei den Personen, die die App nutzten, im Vergleich zu denen auf der Warteliste.

Der durchschnittliche Schweregrad sank am Ende der Studie von 28/40 (mäßige bis schwere Symptome) auf 7/40 (minimale Symptome).

„Die von ihnen gemeldeten Verbesserungen deuten darauf hin, dass es ein großes Potenzial für die Verwendung von VR- und Handy-Apps als Mittel zur selbstgesteuerten Behandlung von Menschen gibt, die mit oft lähmenden Phobien zu kämpfen haben“, sagt Dr.Lacey.

Einige Personen hinterließen Kommentare über Verhaltensänderungen infolge der Nutzung der App, darunter eine Person mit Angst vor Nadeln, die sagte, die App habe ihnen geholfen, ihre COVID-19-Impfung zu buchen.Ein anderer Teilnehmer sagte, sie hätten Flüge buchen können, um ihre Familie zu sehen, und weniger Zeit damit verbracht, sich Gedanken über das Fliegen zu machen.

oVRcome ist jetzt für 10 spezifische Phobien sowie für soziale Angst verfügbar.

DR.Leader sagte MNT, dass dieser Ansatz viel Potenzial hat, erinnerte uns jedoch daran, dass es wichtig sein wird, sicherzustellen, dass geeignete Sicherheitsvorkehrungen und Prozesse vorhanden sind, um die Benutzer zu unterstützen.

„Das einzigartige Merkmal dieser Studie ist, dass sich der Ansatz auf selbstgesteuerte Unterstützung zur Behandlung von Phobien konzentriert und nicht auf den Einsatz von Erfahrungstechnologie, die von einem Praktiker verabreicht wird. Dies bietet große Reichweitenvorteile; Es müssen jedoch weitere Untersuchungen durchgeführt werden, um die Grenzen der Durchführung psychologischer Interventionen bei Phobien ohne professionelle Aufsicht zu verstehen.“

- DR.John Francis Führer

Schließlich ist es auch wichtig zu beachten, dass oVRcome eine kommerzielle, gewinnorientierte Initiative ist und Personen, die die App nutzen möchten, um ihre Phobien anzugehen, eine monatliche Abonnementgebühr zahlen müssen.

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