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Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass bestimmte Persönlichkeitsmerkmale mit einem höheren Risiko für kognitiven Verfall verbunden sind.Ksenia Krondo/Stocksy
  • Eine neue Studie zeigte, dass bestimmte Persönlichkeitsmerkmale bei älteren Erwachsenen mit einem Risiko für kognitiven Verfall verbunden sind.
  • Die Studie ergab, dass hoher Neurotizismus und geringe Gewissenhaftigkeit mit negativen Auswirkungen auf die kognitive Gesundheit verbunden sind.
  • Die Steigerung der Gewissenhaftigkeit kann eine mögliche Strategie sein, um ein gesundes kognitives Altern zu fördern.

Persönlichkeitsmerkmale sind die konsistenten inneren Merkmale, die vorhersagen und erklären können, wer wir sind und warum wir in bestimmten Situationen tun, was wir tun.Sie bestehen aus den Gefühlen, Einstellungen, Gewohnheiten und Verhaltensweisen, die eine Person zeigt.

Das "Große Fünf“ sind Faktoren, die die Persönlichkeit repräsentieren.Sie beinhalten:

  • Neurotizismus – ängstlich und besorgniserregend sein
  • Gewissenhaftigkeit – diszipliniert und organisiert sein
  • Extraversion – freundlich und aufgeschlossen sein
  • Verträglichkeit – hilfsbereit und vergebend sein
  • Offenheit – neugierig und einfühlsam sein

Persönlichkeitsmerkmale wirken sich auf die Gesundheit aus

Unsere Persönlichkeitsmerkmale können unser körperliches und geistiges Wohlbefinden durch Muster hilfreicher oder nicht hilfreicher Gedanken und Verhaltensweisen beeinflussen.Studien haben gezeigt, dass Persönlichkeitsmerkmale unsere kognitiven Funktionen mit zunehmendem Alter beeinflussen können.

DR.David A.Merrill, ein Psychiater für Erwachsene und Geriatrie, erklärte gegenüber Medical News Today, dass anhaltender Stress zu hohen Cortisolspiegeln führen kann.Hohe Cortisolspiegel verursachen eine schnellere Gehirnschrumpfung, die mit dem Alzheimer-Risiko verbunden ist.

DR.Merrill ist außerdem Direktor des Pacific Brain Health Center des Pacific Neuroscience Institute im Gesundheitszentrum von Providence Saint John in Santa Monica, Kalifornien.Er war nicht an der Studie beteiligt.

Aktuelle Literatur legt nahe, dass Menschen mithoher Neurotizismusundgeringe Gewissenhaftigkeitmöglicherweise ein erhöhtes Risiko fürleichte kognitive Einschränkung(MCI),Demenz, oder Tod.Die Verbindungen zwischen Extraversion und kognitiver Beeinträchtigung in Studien waren weniger konsistent.

Menschen mit MCI haben Symptome von Gedächtnisverlust, aber siekönnen wie gewohnt ihrem Leben nachgehen.Im Gegensatz zu einem Leben mit Demenz beeinträchtigt MCI nicht die Ausführung der täglichen Aktivitäten.Etwa 12-18 % der Menschen ab 60 Jahren haben MCI, wobei etwa 10 % bis 15 % jedes Jahr eine Demenz entwickeln.

Die Assoziation von Persönlichkeitsmerkmalen mit kognitiver Gesundheit zu erkennen, ist entscheidend für das Verständnis von abnormalem Altern.

Dies veranlasste Forscher der University of Victoria, der Northwestern University, der University of Edinburgh und der Rush University, die Beziehung zwischen Persönlichkeitsmerkmalen und dem Übergang von keiner kognitiven Beeinträchtigung (NCI) zu MCI, Demenz oder Tod bei älteren Erwachsenen zu untersuchen.

Sie veröffentlichten ihre Ergebnisse im American Psychological Association Journal of Personality and Social Psychology.

Persönlichkeitsmerkmale und kognitive Gesundheit: Untersuchung des Zusammenhangs

Die Forscher verwendeten Daten von 1954 älteren Erwachsenen, die in das eingeschrieben warenRush Memory and Aging Project. Die Teilnehmer erhielten jährliche Beurteilungen bis zum Tod.

Die Bestimmung des kognitiven Status erfolgte in 3 Stufen.Im ersten Schritt wurde der Grad der Beeinträchtigung anhand der Ergebnisse einer Reihe von 19 kognitiven Tests in 5 Bereichen gemessen, darunter:

  • episodisches Gedächtnis: frühere Erfahrungen mit Informationen darüber, wann, wo und was passiert ist
  • semantisches Gedächtnis: bedeutungsvolle und begriffliche Tatsachen über die Welt
  • Arbeitsgedächtnis: Speicherung einer kleinen Menge an Informationen zur Verwendung bei Planung, Argumentation, Verständnis und Problemlösung
  • Wahrnehmungsgeschwindigkeit: Geschwindigkeit beim Vergleichen oder Finden von Zahlen oder Symbolen oder beim Erkennen von Mustern
  • visuell-räumliche Fähigkeit: Identifizieren, Verarbeiten und Interpretieren visueller Informationen von Objekten im Raum

Im zweiten Schritt führte ein Neuropsychologe eine verblindete Auswertung der Beeinträchtigungseinstufung und der klinischen Daten durch.Schließlich untersuchte ein erfahrener Praktiker die Teilnehmer, die die Kriterien für kognitive Beeinträchtigungen erfüllten, persönlich, um die Bewertung zu bestätigen.

Die Forscher verwendeten eine Persönlichkeitsbewertung namens theNEO-Fünf-Faktoren-Inventarum für Gewissenhaftigkeit, Extraversion und Neurotizismus zu punkten.Höhere Punktzahlen zeigten ein höheres Niveau dieser Merkmale an.

Die Studie wurde auch um Faktoren angepasst, die für die Entwicklung kognitiver Beeinträchtigungen entscheidend sind.

Die Forscher verwendeten ein Analysetool namens Multistate Survival Modeling, um die Wirkung von Gewissenhaftigkeit, Extraversion und Neurotizismus auf den Übergang durch vier Stadien (NCI, MCI, Demenz und Tod) zu bestimmen.

Bestimmte Eigenschaften verleihen Risiko

Teilnehmer mit höherer Gewissenhaftigkeithatten ein um 22 % verringertes Risiko, von NCI zu MCI überzugehen.Umgekehrt hatten Teilnehmer mit höherem Neurotizismus ein um 12 % erhöhtes Risiko, von NCI zu MCI überzugehen.

Teilnehmer mit höherer Extraversion hatten:

  • 12 % erhöhte Wahrscheinlichkeit, sich von MCI zu NCI zu verbessern
  • 17 % geringere Wahrscheinlichkeit des Übergangs von Demenz zu MCI
  • 12 % erhöhtes Risiko, von Demenz bis zum Tod fortzuschreiten.

DR.Tomiko Yoneda, Co-Autorin der Studie, frühere Doktorandin an der University of Victoria und derzeitige Postdoktorandin an der Northwestern University, sprach mit MNT über die Studie.

Sie sagte: „Wir haben festgestellt, dass Menschen [mit hoher Gewissenhaftigkeit und geringem Neurotizismus] zwar genauso lange leben wie andere Menschen, aber […] sie werden mehr Jahre ohne kognitive Beeinträchtigung haben.“

Sie erklärte, dass dies für einen 80-Jährigen mit hoher Gewissenhaftigkeit einen Gewinn von 2 zusätzlichen Jahren ohne kognitive Beeinträchtigung bedeutet.

Auswirkungen auf gesundes Altern

DR.Merrill fügte hinzu: „Positive zielgerichtete Verhaltensweisen […] werden Ihnen bei Ihrem Gefühl der Selbstdisziplin helfen und es Ihnen ermöglichen, im Wesentlichen […] besser auf sich selbst aufzupassen. [C]Gewissenhaftigkeit [wird] Ihnen bei diesen zielgerichteten Verhaltensweisen helfen.“

Die Studienanalysen berücksichtigten keine Persönlichkeitsveränderungen, was möglicherweise die Ergebnisse einschränkt.

DR.Yoneda erklärte: „Die Persönlichkeit ist relativ stabil, aber nicht in Stein gemeißelt, und frühere Forschungen [dokumentierten] eine Zunahme des Neurotizismus vor, während und nach einer MCI- und Demenzdiagnose.“

„Individuen können ihre Persönlichkeitsmerkmale im Laufe der Zeit durch konzertierte Verhaltens- und Denkmodifikationen (z. B. Meditation, Engagement für Gesundheitsverhalten) ändern.“

Sie fügte hinzu: „[Erhöhte] Gewissenhaftigkeit ist eine potenzielle Strategie zur Förderung eines gesunden kognitiven Alterns.“

DR.Merrill stimmte zu. „Die Teilnahme an einer Psychotherapie bedeutet, einen Schritt von einem Stressfaktor zurückzutreten und zu versuchen, die Dinge aus einer anderen Perspektive zu betrachten, [um] Ihre kognitive Flexibilität zu erhöhen.“

„Es hat sich gezeigt, dass eine Erhöhung der kognitiven Flexibilität mit einer besseren allgemeinen Gesundheit korreliert und ein wirksamer Weg sein kann, Ihren Körper vor beschleunigter Gehirnalterung zu schützen.“

- DR.Merrill

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