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HIV-Tests gingen während der COVID-19-Pandemie deutlich zurück und sind immer noch nicht auf die Zahlen vor COVID zurückgekehrt.Gesundheitsexperten glauben, dass HIV-Tests zu Hause dazu beitragen könnten, diesen besorgniserregenden Trend zu verbessern, insbesondere bei Hochrisikogruppen. mixetto/Getty Images
  • HIV-Tests und -Versorgung wurden während der COVID-19-Pandemie stark beeinträchtigt.
  • HIV-Tests sind seit 2019 deutlich zurückgegangen, insbesondere bei Bevölkerungsgruppen mit erhöhtem Risiko wie LGBTQIA+-Personen, People of Color und Personen mit niedrigerem sozioökonomischem Status.
  • Obwohl die COVID-19-Beschränkungen gelockert wurden, sind die Testzahlen nicht auf das Niveau vor der Pandemie zurückgekehrt.
  • Gesundheitsexperten sagen, dass HIV-Tests zu Hause ein wichtiges Instrument sein könnten, um diesen besorgniserregenden Trend zu verbessern.

Es ist gut dokumentiert, dass die COVID-19-Pandemie die Einhaltung routinemäßiger Arztbesuche und der Versorgung vieler Menschen auf den Kopf stellte, was dazu führte, dass chronische Erkrankungen nicht behandelt wurden.

Unter diesen Rückgängen in allem, von Krebsvorsorgeuntersuchungen bis hin zu Koloskopien, haben Experten in den letzten zwei Jahren einen Rückgang bei den regelmäßigen HIV-Tests gesehen.

Dies gilt insbesondere für Bevölkerungsgruppen mit erhöhtem HIV-Risiko, wie LGBTQIA+-Personen, People of Color und Personen mit niedrigerem sozioökonomischem Status.

Healthline sprach mit mehreren Experten, von Klinikern für Infektionskrankheiten bis hin zu Personen, die Fortschritte bei selbst durchgeführten Tests zu Hause machen, darüber, wo wir heute mit dem Stand der HIV-Tests stehen und was noch getan werden muss.

Die Auswirkungen der Pandemie auf die HIV-Testraten

In diesem Frühjahr veröffentlichten die Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ihre HIV-Überwachung für 2020Bericht, die hervorhebt, wo sich die USA heute in ihren Zielen einer besseren Behandlung und letztendlichen Ausrottung von HIV in der Nation befinden.

Gleich zu Beginn des Berichts betont die CDC, dass Daten aus dem Jahr 2020 „aufgrund der Auswirkungen der COVID-19-Pandemie auf den Zugang zu HIV-Tests, pflegebezogenen Diensten und Fallüberwachungsaktivitäten mit Vorsicht interpretiert werden müssen staatliche und lokale Gerichtsbarkeiten.“

Ein Grund dafür ist der starke Rückgang der HIV-Diagnosen von der Zeit vor der Pandemie bis 2020.Beispielsweise sind die HIV-Diagnosen seit 2016 stetig zurückgegangen – nicht mehr als 3 Prozent pro Jahr.

Die HIV-Diagnosen gingen von 2019 auf 2020 stark um 17 Prozent zurück.Laut CDC ist dies hauptsächlich auf „Unterbrechungen in der klinischen Versorgung, Zögern beim Zugang zu Gesundheitsdiensten und Materialknappheit für HIV-Tests“ während des Höhepunkts der Pandemie zurückzuführen.

Der Überwachungsbericht zeigt, dass schwule, bisexuelle und andere Männer, die Sex mit Männern haben, die am stärksten von HIV betroffene Bevölkerungsgruppe sind, auf die 68 Prozent der Neudiagnosen im Jahr 2020 entfallen.Wenn es darum geht, welche ethnischen Gruppen die meisten Diagnosen hatten, machten schwarze Amerikaner 42 Prozent dieser neuen Fälle im Jahr 2020 aus, gefolgt von Hispanoamerikanern und Latinos mit 27 Prozent und Weißen mit 26 Prozent unter den am stärksten betroffenen Gruppen.

Ein Juni CDCBerichtDie Analyse des Rückgangs neuer Fälle von 2019 auf 2020 zeigt, dass dem 17-prozentigen Rückgang der Diagnosen zwischen diesen beiden Jahren „ein Rückgang der HIV-Tests im gleichen Zeitraum vorausging, insbesondere bei vorrangigen Bevölkerungsgruppen, darunter schwarze oder afroamerikanische (schwarze) schwule Männer , hispanische oder lateinamerikanische (hispanische) schwule Männer, bisexuelle Männer, andere Männer, die Sex mit Männern haben (MSM), und Transgender-Personen.“

Insgesamt zeigt der Bericht im Jahr 2020 im Vergleich zu 2019 einen Rückgang der HIV-Tests in Einrichtungen des Gesundheitswesens um 42,6 Prozent und in Einrichtungen außerhalb des Gesundheitswesens um 49,5 Prozent.

Starke Rückgänge wurden in Einrichtungen außerhalb des Gesundheitswesens beobachtet.Männer, die Sex mit Männern haben, verzeichneten in diesen Umgebungen einen Rückgang der HIV-Tests um 49,2 Prozent, gefolgt von Transgender-Personen mit 47,3 Prozent, Hispano-Menschen mit 46,3 Prozent und Schwarzen mit 44,1 Prozent.

DR.James Hekman, medizinischer Direktor des Lakewood Family Health Center der Cleveland Clinic und Internist mit besonderem Interesse an HIV, Gesundheitsvorsorge und LGBTQ+-Gesundheit, sagte, dass HIV-Tests immer noch nicht auf das Niveau vor der Pandemie zurückgekehrt seien.

Hekman sagte gegenüber Healthline, dass die „bereits bestehenden Disparitäten“, die die am stärksten von HIV Betroffenen getroffen haben, in dieser aktuellen Phase der Pandemie „immer noch vorhanden“ seien.

Diese gefährdeten Bevölkerungsgruppen verlieren während COVID-19 höchstwahrscheinlich ihren Arbeitsplatz, erleben Isolation und sind häufiger mit psychischen Gesundheitsproblemen konfrontiert, die bestehen bleiben, während die Gesellschaft immer noch damit rechnet, wie sie sich „wieder öffnen“ und sich wieder auf das Leben vor COVID einlassen kann Auch wenn die Gesundheitskrise anhält, sagte er.

„All das bleibt bestehen, aber dann gibt es auch allgemeine Bedenken hinsichtlich des Zugangs [zur Gesundheitsversorgung], von denen wir wissen, dass diese Bevölkerungsgruppen seit langem haben.“fügte Hekman hinzu. „Vieles davon wurde verbessert und vergrößert.“

Was ist mit PrEP?

In dem Juni-Bericht sagte die CDC, dass neben HIV-Tests auch andere verwandte Dienstleistungen wie STI-Tests und die Verabreichung von Präexpositionsprophylaxe (PrEP) – eine Behandlung von täglichen Medikamenten für Menschen, die HIV-negativ sind, die ihr HIV-Risiko durch Sex verringern können um mehr als 90 Prozent – ​​sind während der Pandemie ebenfalls zurückgegangen.

Im Rahmen der PrEP-Behandlung müssen Personen, die die vorbeugende Medikation einnehmen, zu regelmäßigen HIV-Screenings durch einen Arzt gehen.

Eine Studie vom Januar 2022 schätzte, dass die PrEP-Verschreibungen um 22 Prozent zurückgingen, nachdem die nationale Notstandserklärung auf dem Höhepunkt von COVID-19 abgegeben wurde.

„Die COVID-19-Pandemie hat einen zunehmenden Trend bei PrEP-Verschreibungen in den Vereinigten Staaten unterbrochen und die Notwendigkeit innovativer Interventionen hervorgehoben, um den Zugang zu HIV-Präventionsdiensten in ähnlichen Notfällen aufrechtzuerhalten“, schrieben die Studienautoren in ihren Schlussfolgerungen.

Auf die Frage, wie sich COVID-19 auf HIV-Präventionsmaßnahmen wie PrEP ausgewirkt hat, erklärte Hekman, dass seiner Meinung nach viele Menschen ihre reguläre PrEP-Therapie während der Pandemie fortsetzten.

Aufgrund der Tatsache, dass „alle isoliert und sozial distanziert waren“, fügte er hinzu, dass „viele Menschen nicht das Bedürfnis verspürten“, die Medikamente über einen längeren Zeitraum einzunehmen.

Nachdem die Beschränkungen aufgehoben wurden, nahmen viele ihre Medikamente wieder auf, aber so wie es Verzögerungen gab, um die Menschen wieder zu regelmäßigen HIV-Screenings zu bringen, bestand eine allgemeine Störung der PrEP-Einhaltung fort, fügte er hinzu.

Die Rolle des HIV-Tests zu Hause

Angesichts dieser Zurückhaltung gegenüber der ursprünglichen Routine persönlicher HIV-Screenings in Kliniken und Arztpraxen sehen einige Gesundheitsexperten Selbsttests zu Hause als eine mögliche Lösung für das Problem.

Betreten Sie Ash Wellness, ein Diagnose- und Testunternehmen für zu Hause, das über seine Plattform eine Reihe von Tests anbietet, darunter unter anderem HIV- und andere STI-Tests, PrEP, Hormone und COVID-19-Tests.Sie arbeiten landesweit mit CLIA/CAP-zertifizierten Labors zusammen, um die Tests durchzuführen.

Kürzlich gab das Unternehmen seine erste Partnerschaft mit einer Regierungsbehörde bekannt, die mit dem Fulton County Board of Health in Atlanta, Georgia, zusammenarbeitet, um den Zugang zu kostenlosen HIV/STI-Testdiensten über ein virtuelles Portal zu erweitern.Ziel ist es, unterversorgte Bevölkerungsgruppen zu erreichen, die Teil der StopHIVATL-Initiative des Landkreises sind.

Diese Art der Partnerschaft steht im Einklang mit der Gesamtvision von Ash Wellness, einen integrativeren und zugänglicheren Ansatz für erforderliche Gesundheitsscreenings anzubieten, insbesondere HIV, sagte David Stein, CEO und Mitbegründer des Unternehmens, gegenüber Healthline.

Stein sagte, das Unternehmen sei vor etwa zweieinhalb Jahren gegründet worden und aus einem Graduiertenschulprogramm an der Cornell Tech hervorgegangen, mit „seinen queeren und LGBTQ+-Gründern“, die darauf abzielen, „sexuelle Gesundheit inklusiver und zugänglicher“ für andere Mitglieder ihrer Gesellschaft zu machen Gemeinschaft.

Der Zeitpunkt war sicherlich bedeutsam.Ihre Dienste wurden direkt mit dem Ausbruch von COVID-19 live geschaltet.

„Wir haben ein STI-Testkit für eine Nation eingeführt, der gesagt wurde, sie solle zu Hause bleiben, sich isolieren und sich nicht berühren.“erklärte Stein.

Stein sagte, dass die Nachfrage nach Dienstleistungen, wie sie von seinem Unternehmen angeboten werden, in den ersten Monaten zurückgegangen sei.Er und sein Team erkannten jedoch bald, dass die globale Gesundheitskrise eine wichtige Nische bot, die Ash Wellness füllen könnte.

Er sagte, sie hätten sich darauf konzentriert, unter anderem mit Organisationen, Gesundheitsämtern, Universitäten und privaten Gesundheitssystemen zusammenzuarbeiten, um das Wort zu verbreiten und die Tests von Ash Welnness zu Hause zu maximieren.

Er sagte, trotz einer dunklen Zeit für die Nation und die Welt habe COVID-19 „das Testen zu Hause für die Massen populär gemacht“.Die Pandemie zwang das Gesundheitswesen zum Übergang vom „Krankenhaus zum Heim“, und er sagte, dass es die Menschen zwang, sich damit abzufinden, wie sie die Verwaltung ihrer Gesundheitsarbeit für die Anforderungen ihres täglichen Lebens gestalten könnten.

Er sieht die Zusammenarbeit mit Fulton County als ein starkes Modell, um denjenigen, die sie am dringendsten benötigen, kostenlose Testkits für zu Hause anzubieten.

Stein sagte, Ash Wellness sei „derzeit in Arbeit“ mit Partnerschaften mit anderen öffentlichen Gesundheitsbehörden im ganzen Land“, etwas, von dem er glaubt, dass es besonders Minderheiten und ländlichen Bevölkerungsgruppen helfen kann, die nicht immer geografisch in der Nähe von Kliniken und Gesundheitszentren sind, die normalerweise in größeren Räumen zugänglich sind Städte.

Stein sagte, die positive Resonanz, die sein Unternehmen bisher erhalten habe, unterstreiche die Tatsache, dass sich die Menschen selbst vor der Pandemie nicht wohl fühlen, wenn sie sich einem STI- und HIV-Test unterziehen.

„Sie fühlen sich nicht wohl dabei, zu ihren Ärzten zu gehen und über Sex zu sprechen oder sich testen zu lassen“, betonte er. „Der Grund, warum die Leute nicht zurückkehren, ist, dass sie sich nie wohl gefühlt haben.“

„Diese Tests zu Hause durchzuführen, macht sie viel zugänglicher, mit der Folge, dass man sich testen lässt und PrEP höher bleibt“, fügte er hinzu.

So nützlich ein Test zu Hause auch sein kann, wies Hekman darauf hin, dass es auch Nachteile hat, einschließlich der verlorenen persönlichen Zeit zwischen medizinischem Fachpersonal und Patienten.

„Sie verlieren in vielen Fällen die Fähigkeit, eine sinnvolle Beratung durchzuführen, und auch eine visuelle Inspektion, die klar ist und durch Untersuchung erfolgt. Das war aus der Ferne schwieriger“, sagte er. „Aber es gibt eine Nische für [Tests zu Hause] für eine Untergruppe von Menschen, die Zugangsbarrieren haben.“

DasCDC empfiehlt auchdass diejenigen, die ein positives Ergebnis bei einem Selbst-(Heim-)Test erhalten, dennoch ihren Arzt aufsuchen sollten, um das Ergebnis durch Folgetests bestätigen zu lassen.

Das Testen zu Hause nimmt weltweit zu

HIV-Tests zu Hause werden auch im Ausland immer häufiger angeboten.

Todd Malone, Geschäftsführer und Executive Vice President von BroadReach Health Development, arbeitet und lebt seit mehr als 20 Jahren in Afrika, viele von ihnen verbrachten damit, HIV-Projekte umzusetzen.

Er war kürzlich Co-Autoreine Studiedie sich mit der Verteilung von HIV-Selbsttestkits an männliche Partner von Frauen befasste, die in Mpumalanga, Südafrika, mit HIV leben.

Angesichts der Tatsache, dass südafrikanische Männer in HIV-Test- und Behandlungsdiensten unterrepräsentiert sind, wollten Malone und sein Team sehen, ob die Verteilung von oralen HIV-Selbsttest-Kits durch Frauen, die mit HIV leben, an ihre männlichen Partner die Rate männlicher Tests und Behandlungen in der Schweiz erhöhen könnte Bereich.

Letztendlich erwies sich diese Pilotstudie als wirksam bei der Verbesserung der Testeinhaltung unter den Männern in dieser Gemeinschaft.

Malone sagte gegenüber Healthline, dass Selbsttests für die Gemeinschaften, mit denen er zusammengearbeitet hat, effektiv waren, insbesondere wenn es um Männer geht, von denen er sagte, dass sie „offen gesagt sehr schwer an Orten wie Südafrika zu erreichen sind“.

„Ich bin ein großer Fan davon, Menschen, die arbeiten, viele verschiedene Optionen anzubieten. Manche Leute gehen in eine Einrichtung und haben kein Problem, könnten emotional kein Problem sein – sie haben vielleicht ein eigenes Auto, eine Auszeit von der Arbeit, Flexibilität, was auch immer.“sagte Malone. „Andere Menschen haben alle möglichen Herausforderungen. Es könnte eine persönliche Sache sein, könnte ein Umweltproblem sein, mit dem sie konfrontiert sind, ein strukturelles Problem. Lassen Sie uns also herausfinden, wie wir ihnen dienen können.“

„Ich denke, Selbsttests sind wichtig“, fügte er hinzu. „Ich denke, wir müssen Selbsttests unbedingt unterstützen, ob für HIV oder COVID oder jede mögliche Infektion, für diejenigen Menschen, die einen Zugang benötigen, der für sie funktioniert.“

Laufende Herausforderungen bei der „Rückkehr zur Normalität“

Hekman wies darauf hin, dass einige nach der COVID-19-Pandemie Schwierigkeiten haben könnten, eine „Rückkehr“ zum „Leben vor der Pandemie“ anzunehmen.

„Einigen von ihnen fällt es möglicherweise schwer, wieder auf Kurs zu kommen“, sagte er und stellte fest, dass dies beispielsweise „ihre finanzielle Unterstützung für regelmäßige Bürobesuche und Tests einschränken“ könnte.

„Ich denke, Intersektionalitätsprobleme sind ein großes Problem, insbesondere für farbige LGBTQ-Personen, die einen erhöhten Einfluss auf die Pandemie haben. Es ist wahrscheinlicher, dass sie jemanden verloren haben [während der Pandemie], sie haben mit Problemen zu kämpfen, die mit weniger Vertrauen verbunden sind, sie vertrauen dem Impfstoff weniger wahrscheinlich, sie haben möglicherweise anhaltende Probleme damit, persönlich in eine Klinik kommen zu können “, fügte er hinzu .

Diese größeren, systemischen Probleme reduzieren sich auf Dinge wie HIV-Tests und verschärfen ernsthafte Probleme der öffentlichen Gesundheit, die vor COVID-19 bestanden.

Hekman sagte, um die Raten von HIV-Tests und -Behandlungen zu verbessern, müssen das Gesundheitssystem und die Gesellschaft insgesamt damit beginnen, diese Ungerechtigkeiten anzugehen – und die Implementierung von mehr Tools wie Tests zu Hause kann dazu beitragen, eine qualitativ hochwertige Gesundheitsversorgung zugänglicher zu machen.

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