Sitemap

Den olympiske guldvinder fortæller, hvordan terapi hjalp ham med at lære at acceptere sin depression og angst, hvilket satte ham på rette vej til at forbedre hans mentale sundhed.

Del på Pinterest
Jeg kan ikke forvente at få alle svar i dag, men jeg er også nødt til at give mig selv tilgivelse, fordi jeg stadig lærer, og det er til tider svært, siger Michael Phelps om sin mentale sundhedsrejse.Fotografering udlånt af Lee Seidenberg for Talkspace

Hver dag træner Michael Phelps i sit træningscenter hjemme.Og den mest dekorerede amerikanske olympier nogensinde arbejder også på sit mentale helbred dagligt.

"Gennem hele min karriere havde jeg et hold af mennesker omkring mig, som var opmærksomme på mit fysiske helbred. Hvis jeg havde brug for at blive stærkere, var der 10 mennesker, der fandt ud af måder, hvorpå jeg kunne blive stærkere. Men mentalt var det ikke tilfældet,«Phelps fortalte Healthline.

Efter at have levet med depression, angst og selvmordstanker i årevis, begyndte han at prioritere at lægge lige stor vægt på sit fysiske og mentale helbred.

I 2004, efter at have vundet seks guld- og to bronzemedaljer ved OL i Athen, sagde Phelps, at han følte sig "post-olympisk depression" for første gang.

"[Du] arbejder så hårdt i fire år for at komme til det punkt, og så er det som om du er ... på toppen af ​​bjerget, du er ligesom hvad fanden skal jeg gøre? Hvor skal jeg tage hen? Hvem er jeg?" han sagde.

Han tog en kort pause, men hoppede tilbage i træning kort efter, at OL i 2004 sluttede, og fortsatte med at konkurrere i OL i 2008 og 2012.

"[Jeg] har på en måde opdelt disse følelser, og med tiden besluttede de sig for at dukke op igen, når de ville, indtil jeg var i stand til at få en bedre forståelse af, hvem jeg er, og hvordan jeg arbejder, og hvorfor og hvordan jeg er," sagde Phelps.

Men hans skub til selvrefleksion og selvbevidsthed opstod først i 2014, da han modtog sin anden DUI.

"Jeg følte, at jeg ikke ville være i live længere, og jeg følte for mig, at jeg forårsagede en masse stress og problemer for andre mennesker omkring mig, så jeg troede, at det bedste for mig at gøre var bare at tage afsted," han forklaret.

I dybet af sin depression blev Phelps på sit værelse i flere dage og overvejede, hvad han skulle gøre nu.

"Da besluttede jeg bare, at det var på tide at tage et skridt for at prøve at finde en anden rute, en anden vej," sagde han.

Vender sig til terapi

I 2014 tjekkede Phelps sig selv ind på et indlagt behandlingscenter, hvor han tilbragte 45 dage.

“Så snart jeg kom ud, fortsatte jeg den terapi, jeg havde i mit behandlingscenter. For mig, du ved, da jeg først startede, var det noget vildt, noget skræmmende, noget, der var nyt, og jeg vidste ikke rigtig, hvad jeg skulle forvente, og det var vel der, sårbarheden sneg sig ind første gang."sagde Phelps.

Da han forlod anlægget, begyndte han at føle sig godt mentalt.

"Jeg begyndte at føle mig som en person...jeg tror, ​​jeg kunne elske mig selv og lide den, jeg så. Jeg tror i lang tid, at jeg så på mig selv som en svømmer og ikke et menneske, så jeg kunne lære mere om mig, hvordan jeg arbejdede, hvorfor jeg arbejder på den måde gennem behandling og gennem at pakke alt det ekstra lort ud, som jeg havde indeni. mig," sagde han.

Erica Wickett, psykoterapeut hos BetterMynd, sagde, at professionel hjælp er afgørende for mennesker, der kæmper med depression, angst og selvmordstanker.

"Ofte når jeg møder klienter, der kæmper med disse problemer, har de ramt et bristepunkt, hvor deres liv føles som om, det ikke længere giver mening for dem. Denne følelse kan være utrolig isolerende, og ofte er der behov for hjælp uden for deres eksisterende støttesystemer for at hjælpe dem med at forstå tingene igen,” fortalte hun Healthline.

Terapeutiske rum giver mulighed for sikkert at udforske følelser i et medfølende og bemyndigende miljø, der tilskynder til selvmedfølelse og forståelse, tilføjede Wickett.

Mens terapi gav Phelps en forståelse af sig selv og værktøjer til at klare sit mentale helbred, sagde han, at det er en igangværende rejse for at blive mentalt rask.

”Min depression og min angst forsvinder aldrig bare. Jeg kommer aldrig til at være i stand til at knipse med fingrene og sige 'Gå væk. Lad mig være.’ Det gør mig. Det er en del af mig. Det vil altid være en del af mig," sagde han.

Deborah Serani, PsyD, psykolog og professor i psykologi ved Adelphi University, sagde, at alvorlige mentale helbredstilstande som depression og angst ikke kan villes væk eller reduceres med tilfældige ændringer i livsstil.

"Psykisk sundhed er [ikke] bare en sindstilstand, man kan vælge. Depression og angst er neurobiologiske sygdomme, der kræver professionel vurdering, målrettet behandling og kronisk behandling,” sagde hun til Healthline.

Phelps bemærkede, at håndtering af hans mentale sundhed kræver fleksibilitet.Han sammenlignede det at blive så mentalt stærk som muligt med at blive den bedst mulige svømmer.

“I hele min karriere var der ingen plan for at vinde otte guldmedaljer; det var en slags trial and error, at vi skulle finde ud af en måde at komme dertil. Så for [min mentale sundhed] … kan jeg ikke forvente at få alle svar i dag, men jeg er også nødt til at give mig selv tilgivelse, fordi jeg stadig lærer, og til tider er det svært, sagde han. "[Jeg] vil være så perfekt, og jeg vil gerne lære så hurtigt, som jeg kan, men til tider er det ikke muligt."

Mens han læner sig op af terapi, træning og egenomsorgsforanstaltninger som journalføring for at klare sig, accepterer han, at det, der virker i dag, måske ikke virker i morgen.

»Jeg lærer hele tiden. Jeg vokser konstant," sagde han.

Del på Pinterest
”Min depression og min angst forsvinder aldrig bare. Jeg kommer aldrig til at være i stand til at knipse med fingrene og sige 'Gå væk. Lad mig være.’ Det gør mig. Det er en del af mig. Det vil altid være en del af mig,” siger Phelps om at lære, hvordan man bedre kan håndtere sit mentale helbred.Fotografering udlånt af Lee Seidenberg for Talkspace

At slette stigma

Som en verdenskendt olympier bringer Phelps bevidsthed om mental sundhed over hele kloden.Som en mand bryder han også unikke barrierer.

"Jeg kan tale fra et atletperspektiv om at være en mand og en atlet. Hvis jeg skulle komme til orde i løbet af min karriere, ville jeg føle, at det ville være et tegn på svaghed … og vi giver vores konkurrenter den fordel, og i sport eller dybest set i kamp, ​​er det som om du ikke kan give dine konkurrenter, der fordeler," sagde han.

Selvom han mener, at stigmatiseringen stadig er der, mener han, at pandemien har hjulpet med at normalisere samtalen.

"Jeg tror, ​​at [stigmatiseringen] er ved at falde lidt, og for mig er det utroligt at se det. Det er utroligt at se folk fortælle om deres egen rejse på deres egen måde og dele deres egne historier."sagde Phelps.

Ifølge Kaiser Family Foundation er angst og depression mere end tredoblet blandt amerikanere under pandemien.

Da undersøgelser viser, at begyndelsen af ​​COVID-19 og nedfaldet af at leve gennem en pandemi har haft en uventet reduktion af stigmatisering, når det kommer til psykisk sygdom, sagde Serani, at af største interesse er, at den yngre generation af teenagere driver fremdriften til at reducere stigmatisering af psykisk sygdom.

"Teenagere og unge voksne fører statistikken i rækkevidden af ​​mental sundhedsterapi under COVID. De taler også om terapi, mental sundhed og stigmatisering med hinanden i skoler og bredt på sociale medier, sagde hun.

Selvom dette kan være en guldkant på pandemien, sagde Lauren Amigo, autoriseret kunstterapeut hos BetterMynd, at pandemiens fokus forblev på fysisk sundhed.Hun påpegede de mange flyers, e-mails, nyhedsinterviews og artikler om, hvordan man forbliver fysisk sund fra COVID-19.

"[Men] jeg kan ikke huske en brøkdel af det, der var fokuseret på at forblive mentalt sund. [Selvom] jeg er taknemmelig for, at dette udløste en større samtale om mental sundhed, tror jeg, at mere kunne have været gjort."Amigo fortalte Healthline.

Phelps planlægger at gøre mere.

I øjeblikket gik han sammen med Talkspace for at lancere Permission Slip-kampagnen, som har til formål at inspirere folk til at give sig selv en symbolsk "mental health tilladelsesseddel" og tage handling for deres eget mentale velvære.

"Se på, hvad vi har været igennem de sidste to, to plus år. Da jeg første gang kiggede [på denne kampagne], tænkte jeg, at jeg skulle give mig selv mere en pause, fordi jeg stresser mig selv ved at prøve at få alt til at være så perfekt, som det kan, og i virkeligheden er det ikke muligt," sagde han. "Det er så stærkt at se sådan noget, fordi det giver os chancen for at udtrykke os selv og på en sikker måde."

Siden Phelps samarbejdede med Talkspace i 2018, sagde han, at hans hovedmission har været at udbrede bevidstheden om mental sundhed og lade andre vide, at der er håb om helbredelse.

»Jeg hader at se selvmordsraten stige mere og mere. Jeg hader at åbne nyhederne og se nogen [døde af selvmord] ... fordi jeg ved, hvordan det føles at ikke ville være i live, sagde Phelps. "[Og] jeg ved også ... der er lys for enden af ​​tunnelen."

Alle kategorier: Blog