Sitemap
Del på Pinterest
En nylig undersøgelse forbinder neurokemisk oxytocin med empati og livstilfredshed hos ældre mennesker.INA FASSBENDER/AFP via Getty Images
  • Ældre voksne har en tendens til at engagere sig mere i hjælpende adfærd og er mere tilfredse med deres liv end yngre mennesker.
  • Hjernekemikaliet oxytocin er forbundet med empati og hjælpende adfærd, og ændringer i oxytocinniveauer kan forklare disse aldersrelaterede ændringer.
  • En ny undersøgelse viser, at ældre mennesker viser en større stigning i oxytocinniveauer som reaktion på situationer, der fremkalder en følelsesmæssig reaktion end yngre individer.
  • Denne større oxytocinrespons kan forklare, hvorfor ældre individer er mere tilfredse med livet og engagerer sig i mere hjælpende adfærd.

En ny undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet Frontier in Behavioral Neuroscience viser, at ældre individer har en tendens til at frigive mere oxytocin som reaktion på sociale situationer, der vækker empati.Et større oxytocinrespons var også forbundet med højere niveauer af hjælpeadfærd og øget tilfredshed med livet.

Disse resultater kan forklare, hvorfor ældre individer donerer mere til velgørenhed og udfører mere socialt arbejde.

"Folk, der frigav mest oxytocin i eksperimentet, var ikke kun mere generøse over for velgørenhed, men udførte også mange andre hjælpende adfærd. Dette er første gang en tydelig ændring i oxytocin er blevet relateret til tidligere prosocial adfærd," sagde Dr.Paul Zak, undersøgelsesforfatter og professor ved Claremont Graduate University.

Oxytocin og social adfærd

Oxytocin er et hormon, der er ansvarlig for livmodersammentrækninger under fødslen, amning og reproduktiv adfærd.Oxytocin modulerer også transmissionen af ​​signaler mellem hjerneceller og er involveret i at modulere social adfærd.Eksperimenter på mennesker tyder på, at hjerneoxytocin reducerer angst og fremmer tillid, samarbejde, empati,generøsitetog social binding.

Undersøgelser har vist, at ældre personer har tendens til at donere flere penge til velgørenhed og er mere tilbøjelige til at engagere sig i frivilligt arbejde end yngre mennesker.En potentiel forklaring på denne stigning i prosocial adfærd kunne være større empati som reaktion på sociale situationer hos ældre mennesker end hos yngre mennesker.

I betragtning af sammenhængen mellem oxytocin og empati, ønskede undersøgelsens forfattere at forstå, om oxytocin medierede øget prosocial adfærd i alderdommen.

Oxytocin og alder

Denne undersøgelses forfattere rekrutterede 103 personer mellem 18 og 99 år.Forskere inddelte deltagerne i tre grupper: unge (18 til 35 år), midaldrende (36 til 65 år) eller ældre (over 65 år) voksne.

De bad deltagerne om at se en kort følelsesladet video af en far, der fortæller om sine følelser omkring at håndtere den forestående død af sin to-årige søn med terminal hjernekræft.

Forskerne indsamlede blodprøver fra deltagerne før og efter at have set videoen for at måle oxytocinniveauer.Tidligere undersøgelser har vist, at ændringer i oxytocinniveauer i blodet og hjernen har tendens til at være korreleret, hvilket gør det muligt for forskerne at estimere ændringer i oxytocinniveauer i hjernen ved hjælp af blodprøver.

Forskerne fandt ud af, at ældre personer viste en større stigning i oxytocinniveauer efter at have set videoen end yngre personer.

Oxytocin og venlighed

Efter at have set videoen fik deltagerne en pengebelønning for at deltage i en ikke-relateret undersøgelse og muligheden for at donere en del af belønningen til en medicinsk velgørenhed.

Forskerne fandt ud af, at personer med en større stigning i oxytocinniveauer i blodet sandsynligvis ville donere en større del af belønningspengene.

Ydermere donerede ældre personer en større del af belønningspengene til velgørenheden.Undersøgelser udført under undersøgelsen viste, at ældre personer også brugte mere tid på frivilligt arbejde og donerede mere til velgørenhed i det foregående år.

Navnlig var en lille stigning i oxytocinniveauer hos ældre individer forbundet med en lignende donationsmængde som yngre individer med et større oxytocinrespons.

Undersøgelsen fandt også, at aldring resulterede i en mere dybtgående stigning i donationer til velgørenhed hos ældre personer med et mindre oxytocinrespons end et større.Resultaterne tyder på, at aldring og oxytocin-responsniveauer tilsammen påvirker de beløb, der doneres til velgørenhed.

Tilfredshed med livet og religiøsitet

I overensstemmelse med andre undersøgelser fandt forskerne, at ældre individer var mere tilbøjelige til at deltage i religiøse aktiviteter og havde en større følelse af tilfredshed med livet.Undersøgelser har vist, at ældre, mere religiøse voksne engagerer sig mere i velgørenhed og frivilligt arbejde og udtrykker større tilfredshed med livet.

Forskerne fandt ud af, at en større oxytocinrespons på videostimulus var forbundet med en større følelse af tilfredshed med livet, deltagelse i religiøse aktiviteter og øget niveau af empati og taknemmelighed.

Studiebegrænsninger

Forfatterne advarede om, at undersøgelsen kun korrelerer oxytocinfrigivelse og prosocial adfærd og andre egenskaber.Resultaterne er især relevante, da der er en tovejs sammenhæng mellem oxytocinfrigivelse og prosocial adfærd, med engagement i prosocial adfærd forbundet med en efterfølgende stigning i oxytocinniveauer.

Forfatterne bemærkede også, at undersøgelsen involverede et lille antal deltagere bosat i Californien.Derfor skal der udføres mere forskning, der involverer et større antal deltagere, der repræsenterer den bredere demografiske befolkning.

Intranasal oxytocin

Andre undersøgelser tyder også på, at brug af intranasal spray til at levere oxytocin kan forbedre humør og kognitiv funktion, især hos ældre mænd.Selvom der er interesse for den terapeutiske anvendelse af intranasal oxytocin, varierer virkningerne af oxytocin efter kontekst og mellem individer.

Dr.Natalie Ebner, en neuroforsker ved University of Florida, bemærkede i en forelæsning: "Der er mange beviser på, at oxytocin ikke altid virker på samme måde. Det afhænger lidt af, hvilken slags situation du er i, hvis det er en positiv social situation gør det én ting, hvis det er en fjendtlig situation pludselig øger det aggressiviteten. Så der er en masse interessante manipulationer, vi kan gøre ved at se nærmere på kontekstuelle faktorer, og vi er begyndt at se, at meget er, at ikke alle reagerer på samme måde."

Alle kategorier: Blog