Sitemap
  • Partikel- og ozonluftforurening fortsætter med at påvirke samfund i hele USA, med nogle mere tungt belastede.
  • En ny rapport fra American Lung Association finder, at luftforurening i stigende grad bliver et mere problem for mennesker i USA.
  • Emissioner relateret til fossile brændstoffer er faldet i USA, men klimaændringer har ført til dårligere luftkvalitet.

Mere end 40 procent af amerikanerne bor på steder med usunde niveauer af partikelforurening eller ozon, ifølge en årlig rapport udgivet i dag af American Lung Association (ALA).

Organisationens "State of the Air"-rapport for 2022 viser også, at luftforurening bliver stadig mere problematisk for mange amerikanere.

Over to millioner flere mennesker indåndede usund luft i deres samfund sammenlignet med sidste års rapport.

Derudover oplevede amerikanerne i løbet af de tre år, den seneste rapport dækker, flere "meget usunde" og "farlige" luftkvalitetsdage end tidligere i løbet af rapportens to årtiers historie.

"Det faktum, at vi ser en stigning i antallet af amerikanere, der er påvirket af partikelforurening sammenlignet med sidste år, viser virkelig, at luftkvaliteten fortsat er en vigtig bekymring for offentligheden," sagde Dr.Meredith McCormack, en national talsmand for ALA og en lunge- og akutlæge ved Johns Hopkins University i Baltimore.

Klimaændringer ophæver gevinster på andre områder

Dette års rapport indeholder data fra 2018 til 2020.Den fokuserer på to af de mest almindelige typer luftforurening - fine partikelforurening (både kortsigtet og året rundt) og ozonforurening.

American Lung Association har produceret disse rapporter siden 2000.Der har været forbedringer i nogle typer forurening i løbet af denne tid, delvist drevet af Clean Air Act.

Emissioner fra transport, kraftværker og fremstilling er faldet i de seneste år, ifølge rapportens forfattere.

Men de skrev, at nogle af disse gevinster er blevet opvejet af stigninger i forurening relateret til klimaændringer.Dette inkluderer stigninger i partikelforurening og flere dage med høje ozonniveauer på grund af naturbrande og ekstrem varme.

Forskning viser, at klimaændringer allerede har ført til en længere naturbrandsæson, et større antal naturbrande pr. sæson og et større område, der er brændt.

Desuden er naturbrandenes indvirkning på luftkvaliteten ikke kun lokal.

En nyligundersøgelseaf forskere ved National Center for Atmospheric Research (NCAR) i Boulder, Colorado, fandt ud af, at skovbrande i Pacific Northwest også påvirker luftkvaliteten i de centrale og nordøstlige områder af landet.

"Nogle af de luftforureningsniveauer, der er dokumenteret i denne rapport, er drevet af røgepisoder fra skovbrande, som vi har oplevet i hele Vesten," sagde Susan Anenberg, PhD, direktør for GW Climate and Health Institute i Washington, DC, som var ikke involveret i NCAR-forskningen.

Men "disse brandrøghændelser påvirker ikke kun Vesten," tilføjede hun. "De har også effekter på [fine partikel] niveauer i hele landet."

Hun sagde, at klimaforandringerne ville fortsætte med at forringe luftkvaliteten i hele landet - drevet af stigende skovbrande, tørhed i det sydvestlige og dannelsen af ​​ozon - medmindre der indføres kontrol med emissionen af ​​luftforurenende stoffer og drivhusgasser.

Mens nogle samfund scorede godt på luftkvalitet, er mange belastet af højere niveauer af partikelforurening eller ozon.

"Der er en masse variation i luftkvaliteten [i hele USA]," sagde McCormack, "og hvor du bor betyder noget."

Af de 96 amter i 15 stater med manglende karakterer for kortvarige partikler, var 86 af dem i 11 stater vest for Rocky Mountains, fandt rapporten.

En lignende tendens sås for årlig partikelforurening.Af de 21 amter med en fejlkarakter for denne type luftforurening var alle i fem vestlige stater.

Derudover var farvede mennesker 61 procent mere tilbøjelige end hvide til at bo i et amt med en svigtende karakter for mindst ét ​​forurenende stof, fandt rapporten.

De var også mere end tre gange så tilbøjelige til at bo i et amt med en fejlkarakter for alle tre typer luftforurening.

Nogle samfund er mere belastet af luftforurening

Anden forskning har fundet lignende racemæssige og etniske forskelle med luftforurening.

En undersøgelse offentliggjort 7. april iNaturens bæredygtighed, fandt ud af, at under COVID-19 ophold-at-home ordrer i Californien i 2020 oplevede kvarterer med høje asiatiske og spansktalende befolkninger større fald i luftforurening sammenlignet med kvarterer med større hvide befolkninger.

Undersøgelsesforfatter Pascal Polonik, en ph.d.-studerende ved Scripps Institution of Oceanography ved UC San Diego, sagde, at selvom dette kan lyde som positivt, tyder det på, at disse samfund normalt er mere påvirket af forurening.

"I normale tider, hvor der ikke er nogen nedlukning, har disse emissioner - de emissioner, der forsvandt under nedlukningen - faktisk en uforholdsmæssig byrde på disse samfund," sagde han.

Derudover viste undersøgelsen, at samfund med højere sorte befolkninger ikke så et lignende fald i luftforureningsniveauet under nedlukningen.

"Dette betyder ikke, at sorte oplever mindre luftforurening," sagde Polonik.Men "disse samfund kan være mere påvirket af visse faste kilder, der er mindre tilbøjelige til at ændre sig under lukningen," såsom kraftværker, fabrikker og el-generatorer.

Anenberg sagde, at ALA-rapporten og anden forskning "virkelig skinner lys på det faktum, at selvom luftkvaliteten i gennemsnit er blevet forbedret i hele USA i lang tid, ser vi stadig, at disse uforholdsmæssige byrder opleves af nogle befolkningsundergrupper."

McCormack sagde, at folk, der er udsat for højere niveauer af luftforurening i nærheden af ​​deres hjem, også kan blive udsat for højere niveauer på arbejde, skole eller rejser.

Derudover har Dr.Afif El-Hasan, en national talsmand for ALA og en børnelæge hos Kaiser Permanente, Californien, sagde, at lokalsamfund, der er stærkt påvirket af luftforurening, kan stå over for andre sundhedsmæssige forskelle.

De har muligvis mindre adgang til sundhedspleje.De skal muligvis cykle eller gå til arbejde, hvilket udsætter dem for større luftforurening under deres pendling.

Eller de har muligvis ikke adgang til aircondition, hvilket betyder, at de holder deres vinduer åbne under hedebølger, når luftforureningsniveauet kan være højere.

"Manglende ressourcer og at bo i områder med øgede mængder af forurening forårsager en ringvirkning på, hvor meget forurening folk udsættes for," sagde El-Hasan. »For det er ikke kun det, der er i luften udenfor. Det har også at gøre med din egen socioøkonomiske situation.”

Luftforurening påvirker mere end lungerne

Partikelforurening refererer til små bidder af faste stoffer og væsker i luften.Denne type forurening kommer fra fabrikker, kraftværker, benzindrevne køretøjer, brændeovne og pejse og naturbrande.

Det spænder fra grove partikler - som pollen, støv og aske - til fine og ultrafine partikler.

Mens næse og lunger kan fange større partikler i luften, vi indånder, kan mindre partikler nå de dybeste dele af lungerne.

Nogle ultrafine partikler kan endda passere ind i blodbanen og rejse til forskellige dele af kroppen, hvor de kan påvirke andre organer.

Partikelforurening kan udløse sygdom, hospitalsindlæggelse og for tidlige dødsfald.Det anslås, at 48.000 amerikanere dør hvert år af fine partikelforurening, ifølge ALA-rapporten.

De fleste af disse dødsfald skyldes respiratoriske og kardiovaskulære årsager - såsom hjerteanfald, slagtilfælde og astmaanfald.

Kortvarig eksponering for finpartikelforurening er også blevet forbundet med en øget chance for at have enpositivt resultat på en COVID-19-test.

Forskere mener, at luftforurening kan forværre sværhedsgraden af ​​symptomer i stedet for at øge risikoen for infektion, selvom de siger, at der er behov for mere forskning.

"Denne [type forhold] var også tilfældet med andre vira på forhånd," sagde El-Hasan. "Det er bare mere udtalt nu, fordi vi har at gøre med en pandemi."

Den anden type forurening, der er inkluderet i ALA-rapporten, er ozon-luftforurening, også kendt som smog.Dette kan påvirke sundheden ved at forårsage betændelse og andre skader på lungerne.Over tid kan dette forringe lungefunktionen og øge risikoen for for tidlig død.

Ozon dannes i den nedre atmosfære, når andre forurenende stoffer - normalt nitrogenoxider (NOx) og flygtige organiske forbindelser (VOC) - reagerer kemisk i sollys.

Disse andre forurenende stoffer udsendes fra motorkøretøjer, kraftværker, fabrikker, maling, forbrugerprodukter og andre kilder.

Øge bevidstheden om farerne ved luftforurening

Som børnelæge er El-Hasan især bekymret over luftforureningens indvirkning på børn.

"Vi har alle ret til ren luft. Men fordi børns lunger vokser, reducerer luftforurening faktisk lungeudviklingen," sagde El-Hasan. "Så en voksen, der vokser op i forurening, har mindre lungekapacitet end en voksen, der voksede op i ren luft."

Disse former for påvirkninger vil være mere alvorlige i samfund, der løbende er udsat for luftforurening.

Langtidseksponering er blevet forbundet med sundhedsproblemer såsom lav fødselsvægt hos børn, øget risiko for føtal og spædbørnsdødelighed, nedsat lungeudvikling hos børn og lungekræft.

"Når du har en situation, hvor det samme amt eller de samme kvarterer oplever højere luftforureningsniveauer år efter år, bliver disse mennesker udsat for konstant højere forureningsniveauer," sagde Anenberg. "Det har virkelig meget alvorlige konsekvenser for folkesundheden."

McCormack sagde, at et af målene med "State of the Air"-rapporten er at øge bevidstheden om luftforurening.Folk kan endda besøge ALAs hjemmeside og finde ud af, hvordan deres samfund klarer sig.

Eller hvordan andre samfund klarer sig.

"Det er også et værktøj, der virkelig viser, at selvom tingene er okay i dit samfund, er de måske ikke okay på andre områder," sagde McCormack. "Som helhed er vi nødt til at sikre, at alle har adgang til ren luft."

Ud over at uddanne offentligheden sagde Anenberg, at hun håber, at rapporten når beslutningstagere, som har magten til at foretage systemiske ændringer for at reducere emissioner, der driver luftforurening og klimaændringer.

"Vi er virkelig nødt til at indføre politikker for at bevæge os væk fra forbrænding af fossile brændstoffer og reducere emissioner," sagde hun. "Dette vil bevæge os i retning af at beskytte folkesundheden."

Alle kategorier: Blog