Sitemap
Del på Pinterest
En VR-app har haft succes med at forbedre symptomerne på fem almindelige fobier i et nyligt forsøg.Billedkredit: max-kegfire/Getty Images.
  • Fobier er en form for angstlidelse, som kan være udfordrende at behandle.
  • En ny undersøgelse afprøvede brugen af ​​en virtual reality-baseret app til at behandle 126 mennesker med specifikke fobier.
  • Brug af appen reducerede gennemsnitlige symptomer fra moderat til svær til minimal efter 6 uger.

En fobi er en form for angstlidelse defineret af American Psychological Association som "en vedvarende og irrationel frygt for en specifik situation, genstand eller aktivitet."

Almindelige fobier omfatter akrofobi (højdeskræk), aviofobi (flyskræk) og araknofobi (skræk for edderkopper).

Mens fobier er relativt almindelige - ifølge National Institute of Mental Health,12,5 %af voksne i USA vil opleve en specifik fobi på et tidspunkt i deres liv - de kan være udfordrende at behandle.

Eksponeringsterapi, en form for kognitiv adfærdsterapi (CBT), der har til formål at udsætte personen for deres frygt i trygge omgivelser, er ofte den første behandlingslinje for specifikke fobier.Eksponeringsterapi kan dog være svær at få adgang til, kan forårsage ubehag og er forbundet med høje frafaldsrater.

I en ny undersøgelse fra University of Otago i New Zealand afprøvede forskere et app-baseret virtual reality-system (VR) til behandling af specifikke fobier.

Udgivet i Australian and New Zealand Journal of Psychiatry viser resultaterne, at det selvstyrede VR-system reducerede sværhedsgraden af ​​symptomerne for fem forskellige fobier.

Behandling af 5 almindelige fobier

Undersøgelsen, et 6-ugers randomiseret kontrolleret forsøg, involverede 126 voksne, der bor i New Zealand med en af ​​fem fobier:

  • frygt for at flyve
  • højdeskræk
  • frygt for edderkopper
  • frygt for hunde
  • frygt for nåle.

En yderligere gruppe mennesker var på venteliste til behandling.

Deltagerne skulle have adgang til en smartphone og internettet for at kunne bruge VR-appen, kaldet oVRcome.Appen blev parret med et VR-headset for at give deltagerne mulighed for at opleve 360-graders virtuelle miljøer.

Denne type terapi kan have vigtige fordele sammenlignet med eksponeringsterapi i det virkelige liv, siger Dr.John Francis Leader, en psykolog, der udvikler et mixed reality-terapirum på University College Dublin, fortalte Medical News Today.

”Traditionelt krævede terapeutisk arbejde med fobier via eksponeringsterapi at genskabe scenen fysisk. Fysisk at gå til et sted eller have adgang til en given fobisk stimuli kan vise sig udfordrende fra et ressourceperspektiv, og det kan være sværere at kontrollere variablerne," sagde han.

Appen har seks forskellige moduler - psykoedukation, afspænding, mindfulness, kognitive teknikker, eksponering gennem VR og tilbagefaldsforebyggelse - som deltagerne har arbejdet igennem over 6 uger.Deltagerne kunne også vælge graden af ​​eksponering for deres fobi ved hjælp af et bibliotek med forskellige VR-videoer.

For at vurdere ændringer i symptomer brugte forskerne Severity Measure for Specific Phobia-Adult fra American Psychiatric Association (APA). Dette er en skala med 10 punkter, der vurderer sværhedsgraden af ​​specifik fobi hos voksne.Foranstaltninger omfatter hyppigheden af ​​at opleve øjeblikke af pludselig rædsel, følelse af angst, bekymret eller nervøs samt fysiske symptomer såsom hjerte og spændte muskler.

En omkostningseffektiv løsning?

Af de 126 personer, der startede forsøget, gennemførte 109 undersøgelsen i uge 6.

Forskerne siger, at dette tyder på, at appen har høj acceptabilitet og kan bruges til at hjælpe folk, der ikke kan eller er tilbageholdende med at få adgang til personlig eksponeringsterapi.Appen er også omkostningseffektiv, hvilket betyder, at den kunne være mere tilgængelig end andre, dyrere behandlingsformer.

Studieforfatter Dr.Cameron Lacey forklarer, at "[niveauerne af eksponeringsterapi kunne skræddersyes til et individs behov, hvilket er en særlig styrke."

"Den mere traditionelle personeksponeringsbehandling for specifikke fobier har en notorisk høj frafaldsrate på grund af ubehag, besvær og mangel på motivation hos mennesker, der søger frygt for at udsætte sig selv for," bemærker han. "Med denne VR-appbehandling havde forsøgsdeltagere øget kontrol med eksponeringen for deres frygt, såvel som kontrol over, hvornår og hvor eksponeringen finder sted."

Reducerer symptomer

Forskerne fandt også en signifikant forbedring af symptomer hos de personer, der brugte appen, sammenlignet med dem på ventelisten.

Den gennemsnitlige sværhedsgrad faldt fra 28/40 (moderat til svære symptomer) til 7/40 (minimale symptomer) ved afslutningen af ​​forsøget.

"De forbedringer, de rapporterede, tyder på, at der er et stort potentiale for brugen af ​​VR- og mobiltelefonapps som et middel til selvstyret behandling for mennesker, der kæmper med ofte lammende fobier," siger Dr.Lacey.

Nogle personer efterlod kommentarer om ændringer i deres adfærd som følge af brugen af ​​appen, herunder en person med angst for nåle, som sagde, at appen havde hjulpet dem med at bestille deres COVID-19-vaccination.En anden deltager sagde, at de havde været i stand til at booke flybilletter for at se deres familie og brugte mindre tid på at bekymre sig om at flyve.

oVRcome er nu tilgængelig til brug for 10 specifikke fobier, samt til social angst.

Dr.Leader fortalte MNT, at denne tilgang har et stort potentiale, men mindede os om, at det vil være vigtigt at sikre, at passende sikkerhedsforanstaltninger og processer er på plads for at støtte brugerne.

"Det unikke ved denne undersøgelse er, at tilgangen fokuserer på selv-guidet støtte til behandling af fobier, snarere end brugen af ​​erfaringsbaseret teknologi administreret af en praktiserende læge. Dette giver store fordele i forhold til rækkevidde; Der vil dog være behov for yderligere forskning for at forstå begrænsningerne ved at udføre psykologiske interventioner for fobier i fravær af professionel supervision."

– Dr.John Francis leder

Endelig er det også vigtigt at bemærke, at oVRcome er et kommercielt, for-profit-initiativ, og folk, der ønsker at bruge appen til at løse deres fobier, skal betale et månedligt abonnementsgebyr.

Alle kategorier: Blog